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Recopilación y presentación de pruebas

Información básica del tribunal

Este artículo le dice qué es evidencia y proporciona información sobre las reglas de evidencia que se siguen en las cortes de Texas.

¿Qué es evidencia?

La evidencia es la forma en que usted o la parte contraria pueden probar o refutar los hechos en su caso.

Reunir, presentar y admitir evidencia puede ser confuso para los litigantes auto-representados (pro se). Si usted se representa en la corte sin un abogado, será sometido a los mismos estándares de evidencia que los abogados. 

¿Dónde puedo leer las reglas de evidencia seguidas en Texas?

Las reglas de evidencia usadas en las cortes de Texas se pueden encontrar en las Reglas de Evidencia de Texas. Este artículo no contiene todo lo que usted debe saber acerca de la evidencia antes de representarse en la corte, por lo que es importante que se familiarice con las Reglas de Evidencia de Texas.

Como litigante pro se, también debe leer y familiarizarse con las Reglas de Procedimiento Civil de Texas, el Código de Práctica y Recursos Civiles de Texas, y las reglas locales de su corte. Las reglas locales son importantes, porque algunos tribunales tienen reglas locales específicas sobre cómo un litigante pro se debe actuar en los tribunales. Las reglas locales a menudo están disponibles en el sitio web del secretario del distrito.

¿Hay diferentes tipos de pruebas?

Sí. Cuando reúna evidencia para su caso, piense en los diferentes tipos de evidencia. Los tipos de evidencia incluyen, pero no se limitan a:

  • Testimonial. Este tipo de prueba, conocida como evidencia testimonial, es simplemente un testigo que da testimonio bajo juramento sobre los hechos del caso.
  • Documentos. Este tipo de evidencia, llamada evidencia documental, se refiere principalmente a escritos en papel, pero también se aplica a otras formas en que la información se conserva. Las pruebas documentales incluyen, entre otras cosas, informes policiales, diarios, cartas, contratos, fotografías, grabaciones en cinta y una forma impresa de pruebas digitales, como correos electrónicos o mensajes de texto.
  • Pruebas tangibles (físicas). Este tipo de evidencia se compone de objetos y cosas que un juez o jurado puede sostener e inspeccionar físicamente.
  • Evidencia demostrativa. Este tipo de pruebas se utilizan para mostrar o demostrar el testimonio de un testigo. Los tipos de evidencia demostrativa incluyen gráficos, mapas y diagramas.

¿Puedo presentar toda la evidencia que quiera en la corte?

No. Es el deber de un juez asegurarse de que sólo se presenten y admitan pruebas adecuadas en el tribunal.

Para que cualquier prueba sea considerada por un juez o jurado, la evidencia debe ser:

  • Relevante. La evidencia es relevante si tiene alguna tendencia a hacer un hecho de consecuencia más o menos probable de lo que sería sin la evidencia.
  • Material. La evidencia material es evidencia que está relacionada con los asuntos que se están decidiendo en su caso.
  • Auténtico. Incluso si la evidencia es relevante, usted todavía debe autentificarla. La autenticación es el proceso por el cual se demuestra que las pruebas son genuinas, reales y no falsificadas. A menudo, las pruebas se autentifican mediante el testimonio de un testigo con conocimiento. Algunos tipos de pruebas documentales son autoautentificables, lo que significa que no necesitan ninguna prueba de su autenticidad más allá de los propios documentos.
  • No privilegiado. Aunque las pruebas sean pertinentes, no serán admisibles si están amparadas por un privilegio. Cierta información es privilegiada, lo que significa que no tiene que ser revelada o discutida por la parte contraria y no puede ser preguntada en testimonio. Los privilegios reconocidos en Texas incluyen, pero no se limitan a:
    • Privilegio abogado-cliente
    • Privilegio conyugal
    • Privilegio médico-paciente; y
    • Privilegio para comunicarse con un miembro del clero.

Los jueces tienen discreción para admitir o excluir cualquier prueba que no sea privilegiada, y hay muchas razones por las que un juez podría negarse a admitir pruebas relevantes. Las Reglas de Evidencia de Texas explican detalladamente las razones por las cuales las pruebas relevantes podrían ser excluidas. Si necesita ayuda para averiguar si la evidencia es admisible o no, hable con un abogado (use la herramienta TexasLawHelp Legal Help Finder para encontrar a alguien).

¿Necesito adjuntar mi evidencia cuando presento mi Petición Original?

No. Adjuntar su evidencia a su petición original no es necesario. Generalmente, usted presentará su evidencia en su audiencia o juicio.

¿Cuándo puedo presentar mi evidencia al juez o al jurado?

En el juicio, cada parte tendrá la oportunidad de hacer una declaración de apertura. Su declaración de apertura es como una vista previa de su caso. Debería describir brevemente su posición legal general. Su declaración inicial podría referirse a su evidencia. Pero la apertura no es el momento de presentar su evidencia.

Después de que ambas partes hayan hecho una declaración de apertura, usted tendrá la oportunidad de "exponer su caso." Aquí es cuando presentará su evidencia e intentará probar su caso.

Es muy importante que presente su evidencia en el momento adecuado. Por ejemplo, si sólo menciona una pieza de evidencia en particular durante su declaración de apertura y la otra parte está representada por un abogado, el abogado podría argumentar que usted nunca presentó esa evidencia porque sólo fue mencionada en su declaración de apertura.

¿Cómo consigo pruebas que sé que la otra parte tiene en su poder?

El descubrimiento es el proceso legal que permite a cada parte de una demanda pedir a la otra parte información relacionada con el caso. El proceso de descubrimiento se rige por las Reglas de Procedimiento Civil de Texas. Estas reglas dicen que las partes en un caso tienen derecho a cualquier información que sea "relevante" para el caso, siempre y cuando no sea información "privilegiada". Las reglas de descubrimiento pretenden dar un acceso bastante amplio a la información.

Para más información sobre el descubrimiento, lea Discovery in Texas: Investigate and Prepare for Trial.

¿Puede la otra parte impugnar la evidencia que quiero presentar en la corte?

Sí. la parte contraria o su abogado pueden impugnar las pruebas que usted quiere admitir haciendo objeciones en la corte.

El juez responderá sosteniendo la objeción o anulando la objeción. Sostener la objeción significa que la objeción es correcta y las pruebas deben ser excluidas. Anular la objeción significa que la evidencia será admitida en la corte. Si el juez anula una objeción hecha por la otra parte, eso significa que usted tiene permiso para discutir su evidencia.

Algunas objeciones comunes con las que usted debe estar familiarizado incluyen, pero no se limitan a:

  • Ambiguo
  • Argumentativo
  • Preguntas y Respuestas
  • No hay autenticación adecuada
  • Rumores
  • Testigo incompetente
  • Irrelevante
  • Líder
  • No basado en el conocimiento personal
  • Privilegiado
  • Injustamente perjudicial
  • Engañoso
  • Inducir a la especulación
  • Insensible

Es útil entender estas objeciones antes de ir a la corte. Comprender las objeciones le ayudará a la hora de preparar su evidencia, porque puede tratar de anticipar cómo la otra parte podría objetar y preparar su respuesta. También es bueno entender las objeciones para que pueda oponerse a la evidencia presentada por la otra parte.

¿Qué es rumor (testimonio de oídas)?

En general, los rumores son inadmisibles y no pueden utilizarse como prueba en el juicio.

Los rumores se definen como una declaración extrajudicial presentada como prueba para probar la veracidad del asunto alegado en esa declaración. Es útil desglosar la regla de los rumores para que sea más fácil de entender:

Fuera de la corte: La declaración no fue hecha en la corte, en el expediente, durante el juicio.

Declaración: Una declaración se define como la expresión verbal oral o escrita de una persona, o la conducta no verbal que una persona pretende como un sustituto de una expresión verbal. En otras palabras, una declaración de oídas puede ser algo que una persona dijo, escribió o hizo.

Presentada como prueba: Una parte en la demanda actual está tratando de que la declaración sea admitida como prueba

Para probar la verdad del asunto afirmado en esa declaración: La declaración en sí se está ofreciendo como evidencia para probar la sustancia de esa declaración.

Si bien los rumores son, en general, inadmisibles en los tribunales, existen muchas objeciones y exclusiones a la regla de los rumores.

Ejemplo de declaración de oídas: Usted es el peticionario en un caso de divorcio. Usted cree que su cónyuge le está ocultando una cuenta bancaria, porque la hermana de su cónyuge le dijo que su cónyuge tiene una cuenta oculta con $5,000. La hermana de su cónyuge no está disponible como testigo en la corte.

Para probar la existencia de la cuenta bancaria en su audiencia de divorcio, usted le dice al juez: "Sé que mi cónyuge me está ocultando una cuenta bancaria, porque la hermana de mi cónyuge me dijo que mi cónyuge tiene una cuenta oculta con $ 5.000."

La declaración de la hermana fue hecha fuera de la corte, y usted la está ofreciendo como evidencia para probar que el relato oculto existe. Así que la declaración de la hermana de su cónyuge es de oídas.

Para más información sobre rumores, vea las Reglas de Evidencia de Texas, Reglas 801 - 806.

¿Cómo puedo responder a una objeción de oídas hecha por la otra parte?

Si la otra parte se opone a su evidencia y afirma que es de oídas, usted tendrá la oportunidad de responder. En su respuesta, usted debe indicar cómo su evidencia (1) no es de oídas, o (2) se considera dentro de una excepción de la regla de oídas. El juez decidirá entonces si la objeción es aceptada o rechazada.

Las declaraciones que no son rumores incluyen:

  • Una declaración previa de una persona que ahora es testigo;
  • Una admisión de la parte contraria; y
  • Declaraciones hechas en una declaración.

Para más información sobre declaraciones que no son rumores, vea las Reglas de Evidencia de Texas, Regla 801(e).

Las declaraciones que son rumores pero que siguen siendo admisibles bajo una excepción a la regla de rumores incluyen, pero no se limitan a:

  • Impresiones sensoriales presentes: Una impresión sensorial presente es una declaración que describe o explica un evento hecho mientras la persona estaba percibiendo el evento o inmediatamente después.
  • Declaraciones ansiosas: Una declaración ansiosa es una declaración relacionada con un evento o condición sorprendente hecha mientras la persona estaba bajo estrés o emoción causada por el evento o condición.
  • Recuerdos registrados: Un recuerdo registrado es un registro que está en un asunto del que el testigo alguna vez supo, pero ahora no puede recordar lo suficientemente bien como para testificar completa o exactamente. El acta debe haber sido hecha o adoptada por el testigo cuando el asunto estaba fresco en la memoria del testigo.
  • Registros de negocios: Un registro de negocios es un registro que (1) fue hecho en ese momento por alguien con conocimiento, y (2) se mantuvo en el curso de una actividad comercial realizada regularmente.
  • Registros públicos: Un registro público es un registro o declaración de un cargo público.
  • Certificados de matrimonio, bautismo y ceremonias similares
  • Declaraciones contra el interés: Una declaración contra el interés es una declaración que una persona razonable sólo habría hecho si fuera verdad, porque la declaración, cuando se dice:
  • Era contraria a los intereses financieros o de propiedad de la persona; o
  • Someter a la persona a responsabilidad civil o penal;
  • Hacer de la persona un objeto de odio, ridículo o desgracia.
  • Testimonio previo: El testimonio anterior es el testimonio que fue dado previamente por un testigo en un juicio o audiencia y ahora se ofrece contra ese testigo.

Para información más detallada y una lista completa de las excepciones a la regla de rumores, vea las Reglas de Evidencia de Texas, Regla 803 y Regla 804.

¿Qué es una prueba?

Una prueba es evidencia, a menudo un documento, que está marcado para que el tribunal y la otra parte puedan saber qué prueba están discutiendo. Las pruebas suelen marcarse con letras (prueba A, prueba B, prueba C, etc.) o números (prueba 1, prueba 2, prueba 3, etc.).

Diferentes tribunales a menudo tienen diferentes reglas sobre cómo quieren que las pruebas sean marcadas. Asegúrese de familiarizarse con las reglas locales de su corte antes de preparar sus pruebas. Además, si se encuentra en una sala de audiencias virtual, conozca el procedimiento de esa corte en particular.

Normalmente, se introduce una prueba marcándola, mostrándola a la otra parte, y luego presentándola al testigo. Muchas cortes requerirán que usted pregunte al juez si puede acercarse o acercarse al testigo para mostrarles la prueba.

A veces se utilizan las pruebas sólo para hacer preguntas y luego tomar de nuevo, y otras veces que usted querrá introducir la pruebas como evidencia. Una vez que una prueba es presentada como evidencia, usted puede mostrarla al jurado. Esto se llama "publicación al jurado." Si usted está teniendo un juicio sin jurado, que se llama un "juicio de banco", también le daría una copia al juez.

Algunas cortes tienen reglas locales que requieren que las partes intercambien su lista de pruebas con la otra parte un cierto número de días antes del juicio. Asegúrese de consultar el sitio web del secretario de distrito para obtener una lista de las reglas locales de su corte.

¿Cómo puedo aportar mensajes de texto, correos electrónicos y mensajes de redes sociales para usarlos como evidencia?

Para presentar mensajes de texto, correos electrónicos o mensajes de redes sociales a la corte, tome capturas de pantalla del intercambio que desea usar como evidencia e imprima esas fotografías. Etiquete cada intercambio separado como una prueba.

En la corte, usted necesitará autenticar las fotografías a través del testimonio. El juez puede hacerle algunas preguntas para ayudarle a autenticar las fotografías, pero usted debe estar preparado para hacerlo sin ayuda.

A continuación, se muestra un script para autenticar una fotografía de un intercambio de mensajes de texto:

"Señoría, quiero identificar esta fotografía como prueba ____.

Les muestro lo que ha sido marcado como Prueba _________.

Esta es una fotografía de un mensaje de texto que ___________ (persona) me envió en ____________ (fecha).

Sé que el mensaje de texto es de __________ (persona) porque vino de su/ su número de teléfono. He recibido un montón de textos de él/ ella por lo que sé que él/ ella escribe y suena así.

Esta fotografía es una imagen del mensaje exacto que recibí en _______ (fecha).

Tomé esta fotografía en _______ (fecha).

Señoría, deseo presentar la prueba como evidencia.

Su Señoría, deseo mostrar la prueba al jurado."

Esté preparado para responder a una objeción de oídas de la otra parte. La regla contra los rumores y las posibles respuestas a una objeción de rumores se explican más arriba.

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