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Preguntas frecuentes: Cómo responder a un caso de modificación

Custodia de menores y visitas

Este artículo responde preguntas frecuentes sobre cómo contestar a un caso de modificación. 

¿Qué es un caso de modificación?

Un caso de modificación le pide a un juez que cambie la custodia existente, las visitas, la manutención de los hijos, la asistencia médica o la orden de manutención dental.

¿Dónde debe presentarse un caso de modificación?

Un caso de modificación debe ser presentado en el condado de Texas donde se hizo la orden existente.

¿Qué pasa si el niño ya no vive en el condado donde se hizo la orden existente?

Si el niño ha vivido en otro condado de Texas durante los últimos 6 meses, usted tiene la opción de pedirle a la corte que transfiera el caso al nuevo condado de origen del niño. Debe presentar una moción para transferir antes de la fecha límite de respuesta o antes de la audiencia en la corte (lo que ocurra primero). Hable con un abogado acerca de si presentar una moción para transferir tiene sentido para su caso. TexasLawHelp.org actualmente no tiene formularios de moción de  transferencia.

Si su hijo ha vivido en otro estado durante los últimos 6 meses, hable con un abogado. La corte de Texas puede haber perdido la facultad de dictar órdenes sobre su hijo.  

¿Qué significa ser "notificado" con documentos judiciales?

A menos que acepte cambiar la orden existente, el peticionario (la persona que presentó el caso de modificación) debe hacer que le entreguen los documentos judiciales iniciales.

Los documentos judiciales iniciales incluyen:

  • una citación (un formulario expedido por el tribunal para notificar oficialmente el caso al demandado) y
  • una copia de la Petición para Modificar la Relación Padre-Hijo (el formulario presentado por el peticionario para iniciar el caso).

Los documentos judiciales iniciales también incluirán lo siguiente (si es aplicable en su caso):

  • cualquier otro formulario presentado por el peticionario al comienzo del caso y/o
  • cualquier orden firmada por el juez al comienzo del caso.

Si usted es el demandado, hay varias maneras en que se le puede entregar la citación y la petición para modificar la relación padre-hijo

  • Usted puede ser servido en persona por un agente de policía, sheriff, o notificador privado. (Si se le notifica en persona, usted no tendrá que firmar nada.)
  • Usted puede ser notificado por correo certificado o registrado (con acuse de recibo) por el secretario de la corte, policía, sheriff o notificador privado. (El servicio por correo certificado es válido sólo si firma el recibo de devolución que muestra que recibió la carta.)
  • Usted puede ser notificado por correo o publicación si el peticionario no puede encontrarlo. Esto significa que la cita será publicada en el juzgado, publicada en un periódico o publicada en el sitio web de citación por publicación del estado.
  • Puede ser notificado de cualquier otra manera aprobada por el juez. Por ejemplo, si el agente de policía, el sheriff o el servidor de procesos privado no pueden entregarle en persona o por correo certificado, pero pueden confirmar su domicilio o dirección de trabajo, el juez podría ordenar que la citación y la petición sean:
  • fijados en su puerta, o
  • entregados a cualquier persona mayor de 16 en su casa o trabajo, o
  • enviados a usted a su casa o trabajo por correo regular.

Nota: Los documentos presentados por el peticionario más adelante en el caso por lo general se enviarán por correo (correo ordinario) o por correo electrónico.

Hable con un abogado si tiene preguntas sobre la entrega legal.

¿Qué debo hacer si se me notifican documentos judiciales en un caso de modificación?

Lea los documentos de modificación cuidadosamente y de inmediato. ¿Hay una orden permanente? ¿El juez ha firmado una orden de restricción temporal? ¿Hay fechas para las audiencias? Si es así, lea estos artículos para obtener más información: Órdenes Permanentes, Órdenes Temporales y Órdenes de Restricción Temporales (TROs)

Calcule el plazo para presentar una respuesta. Encuentre el día en que le entregaron los papeles de modificación en un calendario, cuente 20 días más (incluyendo fines de semana y días festivos), luego vaya al lunes siguiente. Usted debe presentar una respuesta a la corte en o antes de esta fecha a las 10:00 a.m. Si no lo hace, el peticionario puede terminar la modificación sin usted. Nota: Si el día 20 es un lunes ir al siguiente lunes. Si las cortes están cerradas el día que su respuesta es debida, entonces su respuesta es debida al día siguiente que las cortes están abiertas.

Trata de hablar con un abogado. Un abogado de derecho familiar puede explicar sus opciones y darle consejos sobre su situación particular. Puede contratar a un abogado de familia solo para darle consejos. O bien, usted puede hablar con un abogado de forma gratuita en una clínica legal.

Si necesita ayuda para encontrar un abogado:

Decida cómo quiere responder.

Advertencia! Es importante hablar con un abogado antes de presentar una respuesta (o cualquier otro formulario) ante la corte si usted no vive en Texas o piensa que la modificación debe ser transferida a otra corte en Texas.

  • Opción 2: Presentar una respuesta Y una contrapetición de modificación. Una contrapetición de modificación le dice al juez qué órdenes quiere que el juez haga en su modificación. Si su modificación es impugnada, usted puede presentar (entregar) el formulario de respuesta original del demandado Y el formulario original de contrapetición de modificación del demandado. Los formularios de contrapetición de modificación no están disponibles actualmente en TexasLawHelp.org.
  • Opción 3: No hacer nada. Si usted ha sido notificado con documentos de modificación y no hace nada, el peticionario puede terminar la modificación sin usted. Esto se denomina "fallo por incumplimiento".

Si tiene preguntas sobre sus opciones, es importante hablar con un abogado.

¿Necesito un abogado que me ayude con mi modificación?

Los casos de modificación pueden ser complicados. Es una buena idea hablar con un abogado de derecho familiar que pueda explicarle sus opciones y darle consejos sobre su situación particular.

Es muy importante hablar con un abogado de derecho familiar si algo de lo siguiente es cierto.

  • Teme por su seguridad y por la seguridad de tus hijos.
  • Su caso es impugnado.
  • El demandante tiene un abogado.

Si necesita ayuda para encontrar un abogado:

¿Y si me preocupa mi seguridad o la de mis hijos?

Si usted está preocupado por su seguridad o la seguridad de sus hijos, obtenga ayuda de inmediato llamando a una de las organizaciones que se enumeran a continuación. Usted puede calificar para recibir ayuda legal gratuita.

Para situaciones de agresión sexual, también puede llamar a:

Si usted es un inmigrante, también puede llamar:

En caso de emergencia, llame al 911.

Obtenga más información en la sección Protección contra la violencia o el abuso de este sitio web.

¿Qué es una respuesta?

Una respuesta es una forma legal presentada por el demandado en un caso judicial.

Presentar una respuesta ante la corte protege su derecho a opinar en los asuntos involucrados en el caso.

Si presenta una respuesta, el peticionario no puede terminar el caso de modificación a menos que:

  • usted y el peticionario (y cualquier otra persona nombrada como demandado en el caso) acepten y firmen una Orden en Demanda para Modificar la Relación Padre-Hijo, o
  • el peticionario le notifique por escrito la fecha de la audiencia impugnada.

Obtenga instrucciones y formulario de respuesta aquí: Instrucciones y formularios para presentar una respuesta en un caso de modificación.

¿Cuánto cuesta presentar una respuesta?

Presentar una respuesta es gratis.

¿Puedo presentar una respuesta si no he sido notificado?

Sí. Cuando se acuerda una modificación, el demandado a menudo presenta voluntariamente el formulario de respuesta original del demandado o el formulario de renuncia de servicio solamente (renuncia específica). Si presenta voluntariamente una respuesta o renuncia al servicio, no necesitará ser notificado formalmente.

Lea acerca de los pasos en una modificación acordada aquí: Instrucciones y formularios para una modificación acordada.

¿El juez cambiará la orden actual?

Depende. Hay normas legales que los jueces deben seguir antes de cambiar una orden judicial. Corresponde a la persona que pide el cambio probar la norma legal. Lea más abajo sobre las diferentes normas legales.

¿Cuál es la norma legal para cambiar la manutención de los hijos o la asistencia médica?

En general, para cambiar la manutención de los hijos o la asistencia médica debe demostrar que:

  1. Las circunstancias del niño, un tutor u otra persona afectada por la orden han cambiado material y sustancialmente. -o-
  2. Han pasado al menos tres años desde la última orden de manutención de los hijos, y una nueva orden de manutención, basada en las directrices de manutención de los hijos, diferiría de la última orden de manutención por al menos un 20% o $100.

Las normas legales para modificar la manutención de los hijos cambian a partir del 1 de septiembre de 2018. Vea a continuación y lea el capítulo 156.401 del Código de Familia de Texas

En algunos casos, es posible que sólo pueda modificar la orden de manutención de los hijos demostrando que las circunstancias de un niño, un tutor u otra persona afectada por la orden han cambiado material y sustancialmente.

Por ejemplo: Si usted y el otro padre hicieron un acuerdo sobre la cantidad de manutención de los hijos en las órdenes, entonces el estándar legal podría ser diferente. Si usted y el otro padre estuvieron de acuerdo con una cantidad actual de manutención de los hijos que es diferente a lo que las pautas de porcentaje en el Código de Familia de Texas habrían requerido, entonces usted no podrá modificar la cantidad de manutención de los hijos simplemente porque han pasado tres años desde que se firmaron las últimas órdenes y la obligación mensual de manutención de los hijos difiere en un 20% o $100 de la orden. 

En esta situación, sólo se puede modificar la orden de manutención de los hijos si se puede demostrar que "las circunstancias del niño, un tutor u otra persona afectada por la orden han cambiado material y sustancialmente."

El Código de la Familia no define los "cambios materiales y sustanciales", y probarlo depende de los hechos de cada caso. Normalmente, para determinar si las circunstancias han cambiado sustancial y materialmente, el tribunal examinará las circunstancias en el momento en que se hizo y ordenó el acuerdo sobre la manutención de los hijos y las comparará con las circunstancias en el momento de la modificación destinada a cambiar ese acuerdo de manutención de los hijos.

Además, si su orden es una orden en un caso del Título IV-D (Fiscal General) y no incluye órdenes de apoyo médico o dental para el niño, entonces un tribunal puede modificar las órdenes sin que nadie tenga que demostrar que ha habido un cambio material en las circunstancias desde que se introdujeron las últimas órdenes.

Nuevamente, vea el capítulo 156.401 del Código de Familia de Texas.

Esta información no sustituye el asesoramiento jurídico ni el asesoramiento de un abogado. Un abogado está entrenado para proteger sus derechos legales. Incluso si decide representarse a sí mismo, trate de hablar con un abogado sobre la modificación de su pensión alimenticia antes de presentar cualquier solicitud. Utilice la herramienta TexasLawHelp Legal Help Finder para obtener asistencia en la búsqueda de un abogado.

¿Qué es un "cambio material y sustancial en las circunstancias" para cambiar la manutención de los hijos o la asistencia médica?

En general, esto significa que al menos una de estas cosas ha sucedido:

  1. los ingresos del progenitor condenado a pagar la pensión alimenticia han aumentado o disminuido; o
  2. el progenitor al que se ha ordenado el pago de la pensión alimenticia es legalmente responsable de los hijos adicionales; o
  3. la cobertura del seguro médico del niño ha cambiado; o
  4. El régimen de vida del niño ha cambiado.

IMPORTANTE: La ley sobre cambios en la manutención de los hijos entrará en vigor el 1 de septiembre de 2018. Lea ¿Cuál es la norma legal para cambiar la manutención de los hijos o la asistencia médica?

Lea este breve artículo para obtener más información: Apoyo Infantil, Apoyo Médico y Apoyo Dental.

¿Cuál es la norma legal para cambiar la custodia o las visitas?

Para cambiar la custodia o visitación debe demostrar que el cambio es en el mejor interés de su hijo y que al menos uno de los siguientes es cierto:

  1. las circunstancias del niño, de un tutor u otra persona afectada por la orden han cambiado material y sustancialmente; o
  2. el niño tiene al menos 12 años y le dice al juez (en el despacho del juez), con quién quiere vivir; o
  3. la persona con custodia primaria ha permitido que otra persona tenga cuidado primario y posesión del niño durante al menos 6 meses. (Esto no se aplica si la persona con custodia primaria está en servicio activo despliegue militar.)

¿Es la violencia familiar un cambio material y sustancial en las circunstancias?

La ley dice específicamente que una condena u orden de resolución judicial diferida por violencia familiar es un cambio material y sustancial en las circunstancias que justificará una modificación de la custodia o visita. La violencia familiar también puede ser un cambio material y sustancial en las circunstancias, incluso si usted nunca ha sido arrestado o condenado.

¿El abuso infantil es un cambio material y sustancial en las circunstancias?

La ley dice específicamente que una condena u orden de resolución judicial diferida por un delito que implique el abuso de un niño es un cambio material y sustancial en las circunstancias que justificará una modificación.

¿Qué más califica como un cambio material y sustancial en las circunstancias?

La ley no dice específicamente qué otra cosa califica como un "cambio material y sustancial en las circunstancias." Sin embargo, hay muchas decisiones judiciales que hablan de esto. Aunque puede hacer su propia investigación legal, necesita hablar con un abogado.

Un abogado con experiencia en derecho de familia puede ayudarle a determinar si es probable que un juez encuentre que ha habido un cambio material y sustancial en las circunstancias de su situación particular.

¿Puede el peticionario pedir que se cambie la custodia dentro de un año de la orden actual?

La ley de Texas dice que un caso de modificación para cambiar la custodia primaria se puede presentar dentro de un año de la orden de custodia actual sólo si:

  1. la persona que tiene la custodia primaria pide o acepta el cambio, o
  2. el entorno actual del niño puede poner en peligro su salud física o perjudicar de manera significativa su desarrollo emocional, o
  3. la persona con custodia primaria ha permitido que otra persona tenga cuidado y posesión primarios del niño durante al menos 6 meses. (El número 3 no se aplica si la persona con custodia primaria está en servicio activo despliegue militar.)

La alegación (de que una de las anteriores es cierta) debe estar respaldada por hechos concretos.

Si el juez decide que los hechos alegados serían suficientes para apoyar una modificación, el juez programará una audiencia.

Si el juez decide que los hechos alegados (incluso si son ciertos) no serían suficientes para apoyar una modificación, el juez se negará a tener una audiencia y el caso de modificación será desestimado.

Véase Sección 156.102 del Código de Familia de Texas.

Lea este artículo para obtener más información: Modificación de la custodia de los hijos dentro de un año de la orden actual.

¿Dónde puedo leer la ley sobre la modificación?