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Información Básica Sobre la Petición de Jóvenes Inmigrantes Especiales

Este artículo contiene información sobre el visado de Jovenes Inmigrantes Especiales, quien puede solicitar el visado y como solicitarlo.  Este artículo fue escrito por ABA's Children's Immigration Law Academy (CILA).

¿Qué es el Visado de Jovenes Inmigrantes Especiales?

In 1990, el Congreso de los Estados Unidos aprobó una ley federal para ayudar a niños indocumentados quienes califican para obtener residencia permanente por parte de una categoría especial conocida como el estatus de Jóvenes Inmigrantes Especiales (SIJ, por sus siglas en inglés).  En 2008, la definición legal de un SIJ fue cambiado por legislación y amplió la categoría de jovenes quienes califican.  

Actualmente, el estatus SIJ ayuda a ciertos jóvenes quienes han sido abusados, abandonados o descuidados por uno o ambos de sus padres.  Estos menores pueden obtener el estatus SIJ y con él, pueden pedir la residencia permanente.  A veces un joven que pide el estatus se encuentra en procedimientos de deportación frente una corte de inmigración (Executive Office for Immigration Review, EOIR por sus siglas en inglés).  También hay jovenes que piden el estatus que no se encuentran en procedimientos frente una corte de inmigración y simplemente quieren arreglar su estatus en los Estados Unidos.  

¿Cuáles son los requisitos para calificarse como Joven Inmigrante Especial (SIJ)?

Los requisitos para ser calificado como SIJ son los siguientes:

•     Tener menos de 21 años de edad.

•     Ser soltero/a.

•     Dependencia o Custodia:

      ·​     Ser declarado dependiente de una corte juvenil en los Estados Unidos, o

      ·​     La corte juvenil tiene que otorgar la custodia del menor a una agencia del estado o a un individuo.

•​     La corte necesita ordenar que la reunificación del menor con uno o ambos padres no es viable debido al abuso, el abandono, o el descuido u otro base similar bajo las leyes estatales.

•​     La corte también necesita determinar que no es en el mejor interés del menor regresar a su país previo de nacionalidad o al de sus padres o al país de última residencia habitual. 

Una "corte juvenil" se define como una corte en los Estados Unidos con jurisdicción bajo las leyes estatales para poder hacer determinaciones judiciales sobre la custodia y el cuidado de menores.  Las cortes juveniles son cortes del estado (en este caso, Texas) y no son cortes federales.  

¿Qué pasa si las leyes del estado definen juvenil como una persona bajo la edad de 18 años?

Es importante señalar que, aunque la ley federal acoge a individuos con menos de 21 años de edad, a veces las leyes estatales definen a un menor como una persona con menos de 18 años de edad y por esto, algunos individuos con mas de 18 años y menos de 21 no podrán obtener la orden necesaria de una corte juvenil.  

¿Como se puede solicitar el estatus de Jóvenes Inmigrantes Especiales (SIJ)?

Una vez que se obtiene la orden de una corte juvenil estatal con las declaraciones necesarias, se puede pedir el estatus SIJ con las autoridades federales de inmigración.  Se debe de presentar el Formulario I-360 con el Servicio de Ciudadanía e Inmigración de los Estados Unidos (USCIS, por sus siglas en inglés).  No se requiere ninguna cuota para entregar el I-360.  Adicionalmente, no existe un límite anual sobre la cantidad de peticiones I-360 que USCIS puede aprobar.   

USCIS puede pedir una entrevista con el joven solicitante antes de tomar una decisión, o puede simplemente otorgar o negar la petición I-360.  USCIS a veces no otorga la petición sin antes pedir más información sobre el proceso en la corte juvenil estatal. 

¿Qué sucede si USCIS otorga la petición para el estatus SIJ?

Si USCIS decide otorgar la petición, es un paso adelante, pero es importante recordar que 1) si el joven está en procedimientos de deportación, esos procedimientos no paran o llegan a un fin solamente porque se le aprobó la petición y 2) el joven si tiene derecho de pedir la residencia permenente a través del formulario I-485, pero sólo si hay un número de visado inmediatamente disponible.  Un número de visado está disponible inmediatamente cuando la fecha de prioridad para la categoría de inmigrante (EB-4, en este caso) está vigente.  La notificación aprobando la peticion I-360 incluye siempre la fecha de prioridad.  

La residencia permanente tiene requisitos independientes de los requisitos para el estatus SIJ.  Para hacerse residente, se evaluará si el joven es una persona admisible bajo las leyes de inmigración.  Hay una cuota relacionada con el formulario I-485, pero ciertas personas califican para entregar el formulario sin cuota.  

Para los jovenes que están en procedimientos de deportación, la corte de inmigración es la que tiene jurisdicción sobre la solicitud para ajustar su estatus a la de un residente permanente legal (el I-485).  A veces la corte tiene una audiencia para decidir sobre la residencia, y a veces termina con los procedimientos para que USCIS tome la decisión.    

¿Cómo puedo conseguir más información?

Vea el diagrama adjunto para entender los pasos necesarios para obtener el estatus SIJ y la residencia permenente.  

Para más información, puede consultar la página de web de USCIS en español aquí:  

https://www.uscis.gov/es/tarjeta-verde/otras-maneras-de-obtenerla/proceso-de-peticion-de-jovenes-inmigrantes-especiales-sij

Es importante consultar con un abogado que se especializa en las leyes de inmigración si cree que califica o conoce a alguien que parece calificar para el estatus SIJ. Para una lista de servicios legales gratuitos o de bajo costo en su área de Texas, vea esta lista proveída por las cortes de inmigración (EOIR): 

https://justice.gov/eoir/file/ProBonoTX/download