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Disputas de custodia entre un padre y una persona que no es el padre en una modificación

Familia, divorcio e hijos

Este artículo responde preguntas sobre disputas de custodia entre un padre y una persona que no es el padre en un caso de modificación en el que existe una orden de custodia en virtud de la cual se determina que uno o ambos padres son aptos y designan a los tutores administradores.

¿Cuáles son mis derechos de paternidad según la Constitución de los Estados Unidos?

La Corte Suprema de los Estados Unidos sostuvo en el caso Troxel v. Granville que la Constitución de los Estados Unidos "protege el derecho fundamental de los padres a tomar decisiones sobre el cuidado, la custodia y el control de sus hijos".

Esto significa que como padre apto, sus intereses y derechos para tomar decisiones por su hijo están protegidos y un tribunal no puede interferir con esos derechos debido a la presunción de que los padres aptos actúan en el mejor interés de su hijo.

¿Cuáles son mis derechos como padre de familia en Texas?

Texas también reconoce la presunción legal de que lo mejor para el niño es ser criado por sus padres. Por lo tanto, los tribunales de Texas suponen que el mejor interés del niño es otorgar la custodia a un padre apto.

La Corte Suprema de Texas abordó este problema con In re CJC , un caso de modificación. En este caso, la madre del niño presentó una demanda de modificación, pero murió mientras el caso estaba pendiente. Los abuelos maternos y el prometido de la madre (todos los que no son padres) solicitaron intervenir y solicitaron derechos y deberes de tutela y también visitas ordenadas por la corte. 

¿Qué es un "padre apto"?

Ni la Corte Suprema de Texas ni el Código de Familia de Texas definen "padre apto". Algunos casos de Texas discuten factores que perjudicarían significativamente la salud física o el desarrollo emocional de un niño, lo que puede proporcionar una definición más amplia de un padre no apto.

¿Quién se considera no padre?

Un no padre es cualquier persona que no sea el padre natural o biológico de un niño. Este término puede incluir, pero no se limita a: 

  • abuelos, 
  • tías 
  • tíos 
  • padrastros, 
  • los bisabuelos, tías y tíos abuelos y primos hermanos del niño, que son parientes por consanguineidad (no incluye parientes por matrimonio)
  • cualquier persona que tenga legitimación porque el niño ha residido con esa persona durante al menos 6 meses antes de la presentación de cualquier demanda.

¿Cuándo puede una persona que no sea el padre participar en un litigio de custodia?

Una persona que no sea el padre debe tener legitimación para participar en el litigio de custodia de su hijo. Esto significa que la persona que no es el padre en la modificación debe cumplir con ciertas definiciones para continuar participando en la demanda. El tribunal de primera instancia debe tomar una decisión sobre la cuestión de la legitimación antes de que se determinen los méritos de la disputa por la custodia.

Los estatutos del Código de Familia de Texas sobre la legitimación se pueden encontrar en Código de Familia de Texas 102.003 (a) .

Incluso si el no padre tiene legitimación, el no padre todavía tiene que superar la presunción legal de "padre apto" ante el tribunal.

¿Cómo se aplica la presunción legal de "padre apto" en una disputa de custodia por modificación?

Los tribunales de Texas, al tomar una determinación sobre el mejor interés del niño, deben considerar que el mejor interés del niño se sirve al permitir que los padres del niño cuiden a su hijo. Esto se aplica a disputas sobre dónde residirá el niño; quién tomará decisiones por el niño; y quién tiene derechos de visita sobre el niño.

Si la corte determina que usted es un padre “apto”, lo que significa que ha demostrado ser capaz de cuidar adecuadamente a su hijo, entonces la corte no debería tener una razón para cuestionar su capacidad como padre para tomar decisiones por su hijo.

Pero, el tribunal también puede determinar que un padre es un padre "no apto" si el no padre proporciona evidencia suficiente al tribunal de que el padre o los padres están afectando significativamente el desarrollo físico o el bienestar emocional del niño.

Una persona que no es el padre está tratando de modificar o ha intervenido en mi orden judicial existente. ¿Qué sucede ahora?

Si tiene una orden judicial existente en la que se le nombra tutor administrativo, entonces el tribunal ya tomó una determinación inicial y determinó que usted es un padre apto. En una modificación, la corte solo puede escuchar evidencia sobre lo que ha sucedido desde la fecha de su última orden judicial. Si en ese período de tiempo, no ha puesto a su hijo en ningún peligro físico o emocional y lo ha cuidado adecuadamente, el tribunal no debe destituirlo como tutor administrador. 

Recuerde que la persona que no es el padre primero debe tener legitimación para intervenir en cualquier demanda de modificación pendiente. 

“Legitimacion” significa el derecho legal a presentar un caso judicial. Por lo general, solo uno de los padres tiene derecho a presentar un caso de custodia inicial.

Si no es el padre, tiene derecho a presentar un caso de custodia inicial solo si:

  • ha tenido el cuidado, el control y la posesión reales del niño durante al menos 6 meses que terminan no más de 90 días antes de la fecha en que presenta su caso y no es un padre de crianza; o
  • ha vivido con el niño y el padre, tutor o curador del niño durante al menos 6 meses que finalizan no más de 90 días antes de la fecha de presentación del SAPCR, y el padre, tutor o curador del niño ha fallecido; o
  • es el padre de crianza de un niño colocado por el Departamento de Servicios para la Familia y de Protección que ha estado en su hogar durante al menos un año que finaliza no más de 90 días antes de la fecha de presentación del SAPCR; o
  • usted es el abuelo, bisabuelo, hermana, hermano, tía, tío, sobrina o sobrino del niño y: 
    • ambos padres están muertos, o
    • ambos padres, el padre sobreviviente o el tutor encargado acuerdan que usted puede presentar el caso, o 
    • Las circunstancias actuales del niño dañarán significativamente la salud física o el desarrollo emocional del niño.

En segundo lugar, incluso si el no padre tiene legitimación, el no padre tiene la carga de superar la presunción legal de que usted, como tutor administrador de su hijo, ya no es un padre apto. El caso de la Corte Suprema de Texas In re CJC indica que la carga de los no padres para superar esta presunción es muy alta, pero no hay pautas sobre qué evidencia es necesaria para superar esta presunción.  

¿Qué sucede si un padre apto fallece y el otro padre no es apto?

A partir del 1 de septiembre de 2021, la muerte de un curador es motivo de modificación. Sin embargo, otorgar la tutela primaria al padre sobreviviente no es automático si anteriormente existían restricciones sobre el acceso del padre sobreviviente al niño, y las razones de esas restricciones siguen existiendo. Consulte el Código de Familia de Texas 156.106.

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