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Deudas y familiares fallecidos

Dinero y deudas

Este artículo cuenta cómo la Ley de Prácticas Justas de Cobro de Deudas (FDCPA) protege a los miembros de la familia de las deudas de un ser querido después de pasar. Este artículo está escrito por la Comisión Federal de Comercio.

¿Se cancela una deuda cuando el deudor fallece?

No. La herencia de la persona fallecida es la que debe pagar la deuda. Si no queda suficiente dinero para cubrirla, normalmente no se paga. No obstante, existen excepciones a esta regla. Puede ser responsable de pagar la deuda si:

  • Co-firmó la obligación;
  • Vive en un estado de propiedad conjunta, como por ejemplo California; 
  • Es el cónyuge de la persona fallecida y la ley estatal requiere que usted pague un tipo específico de deuda, como por ejemplo, los gastos de atención médica; o 
  • Usted era responsable legalmente de liquidar la herencia del fallecido y no cumplió con ciertas leyes aplicables. 

Si tiene preguntas sobre si está obligado por ley a pagar la deuda de un fallecido con su propio dinero, consulte a un abogado.

Lea más acerca de Deudas y Familiares Fallecidos en consumer.ftc.gov.

¿Quién tiene la autoridad para pagar la deuda de una persona fallecida con el dinero de ésta?

La persona nombrada en un testamento responsable de liquidar la herencia de una persona fallecida se denomina albacea. Si no hay testamento, un tribunal puede nombrar a un administrador, representante personal o un sucesor universal, y darle la autoridad de liquidar la propiedad. En algunos estados, otros (u otra gente) puede tener esa autoridad, incluso aunque no hayan sido nombrados formalmente por un tribunal.

¿Con quién puede hablar un cobrador de deudas sobre la deuda de una persona fallecida?

Según la ley, los cobradores pueden contactar y hablar sobre las deudas de la persona fallecida con el cónyuge de dicha persona, sus padres (si el fallecido era un menor), tutor legal, albacea o administrador. Asimismo, la FTC permite a los cobradores contactar a cualquier otra persona autorizada para pagar deudas con los activos de la herencia de la persona fallecida. Los cobradores de deudas no pueden hablar sobre las deudas de las personas fallecidas con nadie más. 

Lea más acerca de Deudas y Familiares Fallecidos en consumer.ftc.gov.