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Cuestiones relativas a la custodia interestatal de los hijos: Ley uniforme de jurisdicción y aplicación de la custodia de los hijos

Familia, divorcio e hijos

Este artículo de TexasLawHelp ofrece una visión general de los problemas interestatales de custodia de niños.

¿Qué ley le da a las cortes de Texas el poder de dictar órdenes de custodia y visita?

Si desea presentar un caso de custodia de menores en Texas, debe asegurarse de que Texas tiene jurisdicción (el derecho a escuchar y decidir un caso) sobre su asunto legal. Determinar si Texas tiene jurisdicción sobre su caso de custodia puede ser especialmente complicado si el niño ha vivido en varios estados. La Ley Uniforme de Jurisdicción y Aplicación de la Custodia de Menores (UCCJEA) puede ayudarle a hacer esta determinación. 

¿Qué es la Ley uniforme de jurisdicción y ejecución en materia de custodia de menores?

La Ley uniforme de jurisdicción y ejecución de la custodia de menores (UCCJEA) se aplica en los casos de custodia de menores que afectan a más de un estado. Cada estado en los EE.UU. tiene sus propias leyes sobre cómo tomar decisiones en casos de custodia de niños, y esto puede ser confuso para los padres que viven en diferentes estados y para los padres cuyo hijo ha vivido en más de un estado. La UCCJEA resuelve este problema proporcionando reglas que usted puede usar para determinar qué estado tiene jurisdicción en su caso de custodia de menores. La UCCJEA sólo se aplica a los procedimientos de custodia de menores, que son casos en los que la custodia legal, la custodia física o las visitas están en cuestión. Véase Código de Familia de Texas 152.102(4).

La UCCJEA tiene dos secciones clave: el subcapítulo C y el subcapítulo D. El subcapítulo C, que abarca la jurisdicción, determina qué estado tiene jurisdicción para dictar órdenes en casos de custodia de menores. El subcapítulo D, que abarca el cumplimiento, determina cómo se pueden hacer cumplir las determinaciones de custodia de niños fuera del estado.

Texas debe tener jurisdicción antes de que pueda hacer órdenes en su caso de custodia. La UCCJEA es usada por todos los estados de los Estados Unidos excepto Massachusetts. La UCCJEA se encuentra en el Código de Familia de Texas 152.

¿Cuándo necesito usar la UCCJEA?

Usted necesitará usar la UCCJEA para determinar si Texas tiene jurisdicción en su caso de custodia si un padre, una persona que actúa como padre o el niño actualmente vive en un estado distinto a Texas. Si presenta su caso en un tribunal que no tiene jurisdicción, puede terminar perdiendo todo el tiempo y dinero que gasta en su caso, porque las cuestiones de jurisdicción se pueden plantear en cualquier momento, incluso en apelación. Por lo tanto, antes de presentar su caso es una buena idea hablar con un abogado sobre su situación específica. Si no está seguro de si la UCCJEA se aplicará en su caso, puede:  

¿La UCCJEA abarca todas las cuestiones de jurisdicción que afectan a los niños?

No. La UCCJEA sólo se aplica a una cuestión si entra dentro de la definición de una "determinación de custodia de menores." Una "determinación de la custodia de los hijos" significa una sentencia, decreto u otra orden de un tribunal que prevé la custodia legal, la custodia física o las visitas. Véase el capítulo 152.102(3) del Código de Familia de Texas.

Entre las cuestiones que no abarca la UCCJEA figuran las siguientes:

  • Adopciones;
  • Autorización de atención médica de urgencia para un niño;
  • Los gastos de viaje de los padres para visitar a un hijo; y
  • Manutención de los hijos.

Por ejemplo, las cuestiones de jurisdicción que afectan a la manutención de los hijos se abordan en la Ley uniforme de apoyo a la familia interestatal (UIFSA). Para leer la ley sobre la UIFSA, véase el Código de Familia de Texas 159.

¿Cómo determina la UCCJEA si Texas tiene jurisdicción en mi caso original de custodia de menores?

Un tribunal de Texas tiene jurisdicción para hacer una determinación inicial de custodia si:

  1. Texas es el estado natal del niño. Texas es el estado de residencia de un niño si el niño vivió allí con un padre o persona actuando como padre por lo menos seis meses consecutivos inmediatamente antes de que el caso de custodia fuera presentado. Si el niño es menor de seis meses, Texas es el estado de origen si el niño ha vivido en Texas desde su nacimiento con un padre o una persona actuando como padre; o
     
  2. El niño ya no vive en Texas, pero Texas fue el estado de residencia del niño dentro de los seis meses inmediatamente antes de que el caso de custodia fuera presentado, y un padre o persona actuando como padre continúa viviendo en Texas.

Si nada de lo anterior se aplica en su caso, Texas todavía puede tener jurisdicción para hacer una determinación inicial de custodia, si ningún otro estado tiene jurisdicción bajo cualquiera de los criterios. Pero esta determinación es complicada y extremadamente específica de los hechos.

Si esto se aplica a usted, utilice Hacer una pregunta para chatear en línea con un abogado o estudiante de derecho.

¿Estoy obligado a proporcionar algo a la corte para demostrar que la UCCJEA se aplica en mi caso?

Sí. Es su responsabilidad informar a la corte si la UCCJEA se aplica en su caso. Para ello, debe proporcionar a la corte la siguiente información en su petición o una declaración jurada o declaración adjunta:

  • La dirección actual del niño;
  • Los lugares donde ha vivido el niño durante los últimos cinco años; y
  • Los nombres y direcciones actuales de las personas con las que ha vivido el niño durante ese período.

Ver Código de Familia de Texas 152.209(a).

Ya tengo una orden de custodia de otro estado. ¿Puede una corte de Texas modificar mi orden judicial?

Tal vez. Para que una corte de Texas tenga jurisdicción para modificar una determinación de custodia de menores de otro estado, esa corte de Texas debe tener jurisdicción para hacer una determinación inicial de custodia. Vea arriba una explicación de la jurisdicción de Texas para hacer una determinación inicial de custodia. 

Ya tengo una orden de custodia de otro estado. ¿Puede una corte de Texas hacer cumplir mi orden?

Sí. Una corte de Texas debe reconocer y hacer cumplir una orden de custodia de menores de otro estado de conformidad con la UCCJEA. Para hacer cumplir una orden judicial fuera del estado, una corte de Texas puede usar cualquier recurso disponible bajo la ley de Texas.

¿Puedo registrar mi orden judicial fuera del estado en Texas?

Sí. Registrar su orden de otro estado puede ser útil si quiere que Texas haga cumplir su orden de otro estado. Con el fin de registrar su orden de custodia fuera del estado, envíe los siguientes documentos a la corte distrital apropiada de Texas:

  • Una carta u otro documento que solicite el registro;
  • Dos copias, incluyendo una copia certificada, de la orden de fuera del estado que desea registrar.
  • Una declaración bajo pena de perjurio de que, a su leal saber y entender, la orden no ha sido modificada; y
  • Su nombre y dirección, así como el nombre y dirección de cualquier otra persona incluida en la lista como parte de la orden de registro de otro estado que está buscando.

Ver Código de Familia de Texas 152.305(b).

Texas no tiene jurisdicción bajo la UCCJEA para hacer una determinación inicial de custodia en mi caso, pero mi hijo está en peligro. ¿Texas puede hacer algo?

Bajo la UCCJEA, un tribunal de Texas puede ejercer jurisdicción de emergencia temporal, independientemente del estado que tenga jurisdicción para escuchar el caso de custodia, en las siguientes circunstancias extraordinarias:

El niño está presente en Texas y ha sido abandonado; o

En caso de emergencia, es necesario proteger al niño porque el niño, o un hermano o padre del niño, es objeto de malos tratos o abusos o se le amenaza con ello.

Texas retiene la jurisdicción de emergencia temporal hasta que pueda comenzar un caso de custodia de menores en el estado apropiado. Véase el capítulo 152.204(a) del Código de Familia de Texas.

Una ley diferente de Texas entra en conflicto con la UCCJEA. ¿Qué tengo que hacer?

Si una disposición de la UCCJEA como se indica en el capítulo 152 del Código de Familia de Texas entra en conflicto con otra parte del Código de Familia de Texas o cualquier otra ley o regla en Texas, usted debe seguir la UCCJEA. Véase Código de Familia de Texas 152.002.