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Solicitudes para Determinar los Herederos

Este artículo fue preparado por el Programa Legal Clínico en el Centro de Derecho de la Universidad de Houston y contiene información de otras fuentes también.

EXENCION DE RESPONSABILIDAD: Nada en este artículo debe considerarse asesoramiento legal.  Solo tiene fines informativos.  Tampoco sustituye la consulta con un abogado testamentario competente.  Nada en este material crea o implica ninguna relación abogado-cliente.

¿Qué se debe hacer cuando no se sabe quiénes son todos los herederos, o si hay bienes que no se distribuyeron?

Si parte o la totalidad del patrimonio no puede traspasarse usando métodos más simples (por ejemplo, declaraciones juradas de patrimonio pequeño y declaraciones juradas de herederos), se puede presentar una solicitud para determinar herencia en la corte de sucesiones. La solicitud para determinar herencia es apropiada cuando el patrimonio no se ha administrado y hay patrimonio en Texas, o si el patrimonio en Texas no se incluyó en el testamento.

 

¿Qué es una solicitud para determinar la herencia?

Una solicitud para determinar la herencia es un proceso en el cual la corte determina quiénes son los herederos del difunto y cuales herederos reciben cuales porciones del patrimonio.

¿Quién puede presentar una solicitud para determinar la herencia?

Las personas que pueden presentar una solicitud para determinar la herencia incluyen las siguientes:

  • el representante personal del patrimonio,
  • un acreedor del patrimonio,
  • una persona que reclama ser el dueño de todo o parte de la herencia del difunto,
  • una parte que solicita ser nombrado administrador independiente.

 

¿Necesito un abogado para presentar la solicitud?

Sí. Bajo la ley de Texas, las personas que solicitan letters testamentary (cartas testamentarias), letters of administration (cartas de administración), determinations of heirship (determinaciones de herencia) y guardianship of the person or the estate (tutelas de la persona o el patrimonio) deben ser representadas por un abogado licenciado. Sólo los abogados con licencia pueden representar los intereses de otra persona. Los solicitantes auto-representados pueden proceder en las cortes sólo si realmente se representan a sí mismos.

¿Quiénes son las partes requeridas en una solicitud para determinar la herencia?

Cada heredero desconocido y conocido del fallecido debe ser parte en este pleito.

¿Cómo se determinan los herederos?

Para determinar quiénes son los herederos de un patrimonio testamentario, primero hay que determinar si los bienes del difunto son propiedad de solo un cónyuge o de la comunidad matrimonial; si el fallecido estaba casado o soltero; si el fallecido tuvo hijos; y, en caso afirmativo, si esos hijos eran también hijos del cónyuge del fallecido. Una vez determinados estos hechos, quiénes son los herederos de la propiedad se rige por el Chapter 201 of the Texas Estate Code (Capítulo 201 del Código de Sucesiones de Texas).

¿Quién debe recibir notificación de que se ha presentado una solicitud para determinar a la herencia?

Esta notificación debe darse a cada heredero que tenga 12 años de edad o más y el padre, persona con custodia principal, o tutor de cada heredero menor de 12 años. Vea el Texas Estates Code Chapter 202.051 (Código de Sucesiones de Texas, capítulo 202.051) que también contiene los métodos adecuados para dar la notificación.

¿Qué pasa si los nombres y direcciones de los herederos son desconocidos?

La corte debe nombrar a un abogado-llamado abogado ad litem- para representar los intereses de herederos cuyos nombres o direcciones son desconocidos. Por lo general, la participación de un abogado ad litem se limita al procedimiento de determinación de la herencia. La corte puede ampliar ese nombramiento para incluir la representación de un heredero incapacitado. Vea Texas Estates Code Chapter 202.009 (el capítulo 202.009 del Codigo de Sucesiones de Texas).

¿Qué testigos se requieren en un proceso de determinación de herencia?

Se requieren dos testigos desinteresados. Los testigos desinteresados son testigos que no tienen interés económico en la herencia.

Si los testigos viven fuera de la ciudad, ¿tienen que acudir a los tribunales para testificar en persona?

Los testigos no tienen que aparecer en vivo. Una deposition on written questions (deposición por preguntas escritas) puede utilizarse para testigos de fuera de la ciudad. Las  Reglas de Procedimiento Civil de Texas (Inglés) (específicamente Rule 200 (la Regla 200)) que contienen las reglas sobre deposiciones por preguntas escritas deben ser seguidas. Ni una affidavit (declaración jurada escrita) ni  interrogatories (interrogatorios) (otro tipo de preguntas escritas usadas para recolectar evidencia) pueden usarse.

¿Y si sólo se puede encontrar un testigo desinteresado?

La corte puede hacer una determinación de herencia sobre el testimonio de un solo testigo si es imposible encontrar un testigo desinteresado adicional. Por lo general, las cortes prefieren un testigo desinteresado además de un testigo interesado, si eso es todo lo que está disponible.

¿Qué sucede una vez que la corte determina quiénes son los herederos y cuál es su porción?

En algún momento, ya sea al mismo tiempo o después de la declaración de la herencia, una solicitud para nombrar un administrador para el patrimonio debe hacerse si hay bienes a  distribuirse. La solicitud para determinar la herencia y para la administración de la herencia se presentan en un solo documento. Esta solicitud de administración debe presentarse dentro de los cuatro años siguientes a la fecha de la muerte del difunto.

¿Cuáles son algunos otros recursos útiles si quiero aprender acerca de las solicitudes para determinar la herencia?

Nota: El personal de TexasLawHelp ha intentado proporcionar enlaces a sitios web en español. Desafortunadamente, este documento no se encuentra en español, sin embargo, puedes usar Google Translate para convertir el inglés al español. Asegúrese de descargar el documento y abrirlo en Word, para fines de edición. Haga clic aquí para ver Google Translate

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