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Por qué necesita un testamento

¿Qué sucede si muero sin un testamento?

Si muere sin un testamento (muere "intestado"), no puede elegir quién heredará su dinero, bienes inmuebles, propiedades, pertenencias, seguro y beneficios de jubilación (su "caudal hereditario"). En cambio, su caudal hereditario se dividirá de acuerdo con la ley de Texas. Sin un testamento, sus hermanos y nietos no tendrán probabilidad de heredar nada de usted. Su caudal hereditario podría estar ligado en un largo proceso testamentario que involucre a un abogado nombrado por el tribunal, honorarios de presentación y una audiencia del tribunal, todo pagado con dinero que se ha obtenido de su caudal hereditario. Con un testamento, usted puede decidir qué sucede con su propiedad. La persona que usted elija (el "albacea") se encarga de ver que su propiedad se distribuya en la manera que usted deseaba.

Si estoy casado, ¿no pasará mi propiedad automáticamente a mi cónyuge?

No. Sin un testamento, su caudal hereditario será dividido bajo la ley del estado dependiendo de si está clasificado como bienes gananciales o bienes privativos. Bienes gananciales es toda propiedad adquirida por ambos cónyuges durante el matrimonio, incluyendo todo el efectivo, cuentas bancarias, jubilación, propiedad personal y bienes inmuebles, a menos que se considere propiedad separada. Bienes privativos es la propiedad que posea uno de los cónyuges antes del matrimonio o que adquiera durante el matrimonio uno de los cónyuges como un regalo, herencia o a través de una liquidación por daño personal. Incluso si está casado cuando muera y no tiene un testamento: 

Si usted está casado cuando usted muere y no tiene un testamento (intestado), su propiedad se dividirá de la siguiente manera:

Why You Need A Will

Tengo hijos y no estoy casado. ¿Pasará a mis hijos?

Sí. Los bienes gananciales solamente aplican si usted está casado. Si no está casado, al momento de la muerte, todos sus hijos, nacidos o adoptados, de su vida conyugal o fuera de ella, compartirán equitativamente su caudal hereditario si la paternidad no está en cuestión. Usted no querrá que un hijo que esté mejor financieramente herede lo mismo que uno que necesite más ayuda financiera. Sin un testamento, sus nietos no recibirán nada a menos que su hijo muera antes que usted. Si su hijo muere, la porción de su hijo pasará a su(s) hijo(s) (sus nietos) en partes iguales. Si desea dejarles algo a sus nietos, debe hacer un testamento.

No estoy casado y no tengo hijos. ¿Quién heredará mi propiedad?

Si ambos padres están vivos, cada uno recibirá la mitad. Si ambos padres han muerto, su caudal hereditario será dividido equitativamente entre sus hermanos. Si uno de los padres está vivo, ese padre recibirá la mitad y la mitad restante será dividida entre sus hermanos. Si ninguno de sus hermanos le sobrevive pero uno de los padres aún vive, ese padre se queda con todo.

¿Quién cuidará de mis hijos menores de edad?

El otro padre de familia, si no se le han retirado los derechos de la custodia de los menores. Si el otro padre ha muerto (o los padres mueren al mismo tiempo), sus hijos quedarán con los abuelos, pero es posible que un tribunal tenga que decidir cuáles abuelos serán los tutores. En un testamento, usted puede nombrar a la(s) persona(s) que quiere que sean los tutores de sus hijos.