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Las Demandas Anti-SLAPP: Preguntas Frecuentes

Este articulo habla sobre la Ley de Participación de Ciudadanos de Texas. Fue preparado por Texas Legal Services Center (Centro de Servicios Legales de Texas, en español.) 

 

¿Qué son las Demandas SLAPP?

SLAPP, cuyas siglas en inglés, significan “Demandas Estratégicas contra la Participación Pública.”

Este nombre describe a una demanda que es presentada con el propósito de detener a una persona o a un grupo de personas de hablar libremente de ciertas cosas o de ejercer sus derechos de la Primera Enmienda. La persona o empresa que está demandándolo en una demanda verdadera de SLAPP a menudo reclaman que usted ha dañado su reputación o a interferido erróneamente con un derecho cuyo el demandante afirma tener, pero en actualidad solo desean intimidarlo a silenciarse.

 

¿Qué es la Ley de Participación de Ciudadanos de Texas?

En Texas, la ley que protege a personas de las demandas SLAPP se conoce como  La Ley de Participación de Ciudadanos de Texas. Dicha ley protege sus derechos de la Primera Enmienda como la de libertad de expresión, su derecho a peticionar ante las autoridades (pedir ayuda del gobierno), y su derecho de asociación. Esta ley se conoce como la "Ley Anti-SLAPP."

Un ejemplo sería:

Austin Pet Groomer R US (APGRU) es una compañía que ofrece servicios de peluquería a perros y gatos en Texas. Un usuario de Twitter con el nombre @APGRUsCatDog comienza a publicar mensajes como "Austin Pet Groomers R US en una catástrofe: me trasquilaron" y "Estoy más enojado que un perro con rabia- se les olvido cortarme las uñas." APGRU presenta una demanda por difamación contra el dueño de @APGRUsCatDog para que los tweets cesen.

Esta demanda por difamación pudiera ser una demanda SLAPP, @APGRUsCatDog quizás pueda usar La Ley de Participación de Ciudadanos de Texas para desestimar (detener) la demanda.

 

¿Cómo me puede ayudar la Ley de Participación de Ciudadanos de Texas?

La Ley de Participación de Ciudadanos de Texas protege sus derechos al proveerle:

  • Una Moción para Desestimar Anti-SLAPP: Esta moción le solicita al juez que inmediatamente ponga fin a demandas en violación de  La Ley de Participación de Ciudadanos de Texas
  • Ayuda para pagar por un abogado: Si usted gana su Moción para Desestimar Anti-SLAPP, la otra parte puede que tenga que pagar sus honorarios de abogado.
  • Protección: El juez quizás imponga sanciones a la otra parte para desanimarlos de presentar otra demanda SLAPP en contra de otros en un futuro.

 

¿Qué es una Moción para Desestimar Anti-SLAPP?

Una Moción para Desestimar Anti-SLAPP le pide al juez que desestime una demanda que viola sus derechos de libertad de expresión, derecho a peticionar ante las autoridades o su derecho de asociación. La Ley de Participación de Ciudadanos de Texas facilita el desestimar estos casos sin tener que gastar mucho tiempo o dinero.

Una Moción para Desestimar Anti-SLAPP no tiene que argumentar que el peticionario está equivocado. La moción únicamente debe mostrar que la demanda viola La Ley de Participación de Ciudadanos de Texas.

 

¿Como sé si la demanda presentada en mi contra es una demanda SLAPP?

Puede ser difícil saber si una demanda en realidad es una demanda SLAPP. Las demandas SLAPP a menudo afirman que el demandado hizo algo dañino, como la difamación por publicaciones, televisión, radio u oral, o interferencia ilícita.

Además, en ocasiones los abusadores o perpetradores usan demandas SLAPP en casos de violencia doméstica o agresión sexual para callar a sus víctimas. Para más información, por favor vea el siguiente artículo titulado "Violencia Doméstica, Agresión Sexual y las Demandas SLAPP: Cómo los Abusadores y Agresores usan las Demandas SLAPP para Silenciar a sus Víctimas."

Si usted presenta una Moción para Desestimar Anti-SLAPP erróneamente, el juez puede elegir hacerle pagar los costos de defensa de la otra parte. Antes de proceder con cualquier Moción para Desestimar Anti- SLAPP, es importante identificar correctamente si su caso es realmente una demanda SLAPP o no.

Si piensa que usted podría ser víctima de una demanda SLAPP, por favor de hablar con un abogado. La Ley de Participación de Ciudadanos de Texas facilita el contratar de un abogado al requerir que la otra parte pague sus gastos si gana.

Vea ¿Es una Demanda SLAPP? Como Preparar su Caso Para Un Abogado.

 

¿Quiénes son las partes en una demanda SLAPP?

En una Moción para Desestimar Anti-SLAPP, el solicitante es la parte que ha sido silenciada y a menudo también es el demandado del caso. Ellos serán la parte que presenta la moción TCPA para desestimar (detener) la demanda original.

El peticionario silenciador es la persona o empresa quien presentó la demanda con el fin de silenciar al solicitante. El peticionario silenciador no desea que la moción para desestimar tenga éxito. 

 

¿Necesito que un abogado me ayude?

Si es posible, sí. La información en TexasLawHelp no substituyen el asesoramiento y orientación de un abogado. Un abogado esta entrenado para proteger sus derechos legales. Si usted gana su caso, La Ley de Participación de Ciudadanos de Texas provee una opción de reembolso por dinero gastado en abogados que le ayudaron en su caso, así que no hay razón por cual no consultar con un abogado sobre si tiene un buen caso.

Si necesita ayuda para encontrar un abogado, puede:

Usar nuestro Buscador de Ayuda Legal  para buscar un servicio de referencia de abogados, una oficina de asistencia legal, o centro de autoayuda en su área.

 

¿Qué derechos protegen la Ley de Participación de Ciudadanos?

La Ley de Participación de Ciudadanos de Texas  protege sus derechos de asociación libremente, su derecho a peticionar ante el gobierno, y su derecho de hablar libremente sobre temas políticos y sociales.

Vea Texas Civil Practice and Remedies Code 27.001.

 

¿Qué es el derecho de libertad de expresión bajo La Ley de Participación de Ciudadanos de Texas?

La Ley de Participación de Ciudadanos de Texas define el derecho de libertad de expresión como “una comunicación hecho en conexión con un tema de interés público.”

Esto incluye lo que publica en línea, sus correos electrónicos, declaraciones verbales, declaraciones por escrito, y declaraciones hechas por televisión o radio. Las cortes han decidido que La Ley de Participación de Ciudadanos de Texas  protege lo dicho en público y privadamente, siempre y cuando que hable sobre temas de interés público.

Tome en cuenta que lo dicho no requiere ser objetivamente verdadero para ser tema de interés público. Como ejemplo, La Ley protege el derecho a declarar opiniones sobre productos, servicios, y hasta obras de arte publicadas.

Vea Texas Civil Practice and Remedies Code 27.001 and 27.010(b).

 

¿Qué significa el derecho a peticionar bajo la Ley de Participación de Ciudadanos de Texas?

El derecho a peticionar, que puede ser descrito como el derecho de comunicarse con el gobierno, es un Derecho de la Primera Enmienda a la Constitución de los EEUU y la Constitución de Texas. La Ley de Participación de Ciudadanos de Texas protege este derecho a peticionar. Vea Texas Civil Practices and Remedies Code 27.001(4) para la definición completa del “derecho a peticionar” bajo las leyes de Texas, junto con una lista de procedimientos gubernamentales que La Ley protege.  

Hable con un abogado si piensa que alguien ha presentado una demanda SLAPP en su contra por ejercer su derecho a peticionar.

 

¿Qué es el derecho a asociación bajo la Ley de Participación de Ciudadanos de Texas?

Bajo las leyes de Texas, el derecho de asociación significa el derecho de unirse con otros con el motivo de “expresar, promover, perseguir o defender intereses comunes” en relación con el gobierno u otra preocupación pública. Esto puede incluir el atender reuniones políticas, la organización de limpieza de la playa, obtener firmas para una petición, etc. 

Vea Texas Civil Practice and Remedies Code 27.001(2)

 

¿Qué es el descubrimiento?

El descubrimiento (“discovery” en inglés) es un procedimiento legal que permite ambas partes del caso preguntar a las otras partes por información relacionada al caso. El descubrimiento puede costar mucho dinero en honorarios de abogados. Además, puede ser estresante, demandar mucho tiempo, y pudiera poner información personal públicamente en los archivos del tribunal. Lea más sobre el descubrimiento aquí.

Una de las cosas más importantes que hace La Ley de Participación de Ciudadanos de Texas es que prohíbe o limita el descubrimiento cuando alguien presenta una Moción para Desestimar Anti-SLAPP. Un descubrimiento completo sólo se llevará a cabo si el juez deniega la moción.

 

¿Cuándo se permite el “descubrimiento limitado” en una Moción para Desestimar Anti-SLAPP?

La Ley de Participación de Ciudadanos de Texas permite la aprobación de un descubrimiento limitado en un caso si existe una “causa o motivo suficiente.” Para mostrar una causa o motivo suficiente, el peticionario silenciador debe demostrar una necesidad para obtener evidencia para vencer la Moción para Desestimar Anti-SLAPP.

El descubrimiento limitado tiene que ser relacionada con la Moción para Desestimar Anti-SLAPP, y la audiencia aún debe llevarse a cabo dentro de 120 días desde que la otra parte obtuvo una copia de la moción presentada. Esto garantiza que incluso cuando se aprueba el descubrimiento limitado, se limite el tiempo del proceso.

 

Acabo de recibir aviso que alguien me está demandando. ¿Cuánto tiempo tengo para presentar una Moción para Desestimar Anti-SLAPP?

Usted puede presentar una Moción para Desestimar Anti-SLAPP hasta 60 días después que un alguacil o notificador oficial de procesos judiciales le avisa de la demanda.

Existe una excepción limitada para presentar la Moción para Desestimar Anti-SLAPP después de la fecha límite de 60 días si hay “causa o motivo suficiente.” Sin embargo, no debe confiar en esto. Si quiere presentar una Moción para Desestimar Anti-SLAPP después de cuando fue notificado, hable con un abogado para que le ayude. Use nuestro Buscador de Ayuda Legal para buscar un servicio de referencia de abogados, una oficina de asistencia legal, o centro de autoayuda en su área. Vea también ¿Es una demanda SLAPP? Cómo Preparar su Caso para un Abogado.

Recuerde, si el juez decide que el caso viola La Ley de Participación de Ciudadanos de Texas, la persona que lo demanda tendrá que pagar los honorarios de su abogado. Siempre es Bueno contactar a un abogado tan pronto que usted piense que es sujeto a una demanda SLAPP.

 

¿Puede la Ley de Participación de Ciudadanos de Texas ayudarme a obtener a un abogado?

Sí, La Ley de Participación de Ciudadanos de Texas le puede ayudar a obtener un abogado. Si gana la Moción para Desestimar Anti-SLAPP, la otra parte tiene que pagar sus costos judiciales, honorarios de abogado, y otros gastos. Esto hace que sea más fácil contratar a un abogado si tiene un buen caso.

Para decidir si tiene usted un buen caso, un abogado puede considerar factores como:

  • El alcance de sus daños,
  • Quién es la persona que lo demanda,
  • Si la persona que lo demanda tiene el dinero suficiente para pagar un fallo en su contra, y
  • La naturaleza de la expresión y acciones por las cuales está siendo demandado.

La mayor probabilidad de que un abogado acepte su caso dependerá en su habilidad de expresar la mayor cantidad de información posible sobre estos factores.

Vea también ¿Es una demanda SLAPP? Cómo Preparar su Caso para un Abogado.

 

¿Se puede apelar un fallo en un Moción para Desestimar una demanda Anti-SLAPP?

Sí. La parte que pierde puede apelar el fallo en una Moción para Desestimar una demanda Anti-SLAPP, sin importar que el juez haiga fallado en contra o a favor de dicha moción. El tribunal de apelación escogerá sobre la apelación antes que el caso continúe en un tribunal de primera instancia.

Si usted o la otra parte quiere apelar, contacte a un abogado por ayuda.

 

¿Además de la Moción para Desestimar la demanda Anti-SLAPP, hay otras defensas a la demanda SLAAP?

Sí. Los peticionarios SLAPP a menudo reclaman que el demandado lo difamo de alguna manera. Existen defensas afirmativas que, al ser ciertas, pueden ayudar al demandado ganar estos tipos de casos. Estas defensas afirmativas incluyen verdad sustancial y consentimiento.  

Verdad Sustancial

La verdad sustancial es una defensa afirmativa en casos de difamación. La verdad sustancial significa que lo que dijo o escribió es básicamente la verdad. La expresión sustancialmente verdadera no agrega o deja afuera algo importante de manera que cause daño. Pequeños errores no importan siempre y cuando no cambien el significado.

Ejemplo: George vio a Ed pasarse una luz roja en una zona escolar. George se molesta por el comportamiento temerario de Ed, así que escribe una honesta y precisa publicación en las redes sociales. Ed ve la publicación y demanda a George por difamación. George puede usar la defensa afirmativa de verdad sustancial de la publicación.

Consentimiento

Hay consentimiento cuando una persona sabe que una actividad pudiera dañarlo, pero aun así deciden participar. El consentimiento puede ser una defensa afirmativa en diferentes tipos de demandas.

En una demanda de difamación, el consentimiento existe cuando la persona acepta que hablen o escriban de él o ella de una manera potencialmente negativa. 

Ejemplo: Ron va a la feria del condado y ve un puesto que dice “Boppo el Payaso que Insulta.” En el puesto, las personas le tiran tomates al payaso. Ron ve que el payaso grita insultos indignantes a cualquier persona que falle al lanzarle el tomate. Ron le paga al empleado del puesto un dólar, espera su turno, y le tira el tomate al payaso.  

Cuando Ron falla, Boppo grita algo hiriente y falso acerca de Ron. Para empeorar las cosas, otras personas escuchan el insulto y ríen. Ron se molesta mucho, tiene un ataque de asma, y tiene que ir al hospital. Ron luego demanda a Boppo por difamación. Boppo puede usar el consentimiento de Ron a ser insultado como una defensa afirmativa.

Haga clic aquí para más información acerca de las defensas afirmativas.

¿Qué sucede si gano mi Moción para Desestimar Anti-SLAPP?

Si el juez le concede su Moción para Desestimar Anti-SLAPP, la demanda en su contra termina (aunque la otra parte puede apelar). Si usted tuvo abogado, el juez hará que la otra parte pague sus honorarios del abogado y cualquier otro costo de su defensa. El juez también pudiera imponer sanciones a la otra parte también.

Si el juez deniega su Moción para Desestimar la demanda Anti-SLAPP, la demanda continua. El proceso de descubrimiento normalmente empezaría a partir de ese punto. Si este es el caso, usted debería seriamente considerar contratar a un abogado por más ayuda.

 

¿Cuándo iré a la audiencia en mi Moción Anti-SLAPP para Desestimar?

Habrá una audiencia usualmente para su moción dentro de 60 días. Los 60 días comienzan cuando usted le da a la otra parte una copia de la moción presentada que incluya el sello del tribunal.

Sin embargo, el tiempo límite también puede ser de 90 días si las partes llegan a un acuerdo o si el juez está muy ocupado para realizar una audiencia dentro de 60 días.

Si el juez piensa que debería haber algún tipo de descubrimiento limitado, la audiencia será dentro de 120 días desde cuándo usted le da a la otra parte una copia de su moción que incluya el sello que presentó. (El descubrimiento es cuando las partes le piden a la otra parte por información importante al caso.)

 

Descargo de Responsabilidad

La Ley de Participación de Ciudadanos de Texas es un área legal nueva y cambiante.

El 2 de Junio de 2019, el gobernador de Texas firmó HB 2730, que limita el alcance de la Ley.  Los cambios fueron efectivos el 1 de septiembre de 2019. 

Si recibe una demanda que podría ser una demanda anti-SLAPP, debe hablar con un abogado. Usa nuestro Buscador de Ayuda Legal para encontrar un abogado.