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Investigación legal: pasos a seguir

Introducción

La investigación jurídica es un proceso. Esta guía le da una visión general del proceso de llevar a cabo su propia investigación legal. La investigación y análisis jurídico es el proceso que usan los abogados para determinar qué leyes se aplican a los hechos de su caso, cuáles son los hechos pertinentes a su reclamación, qué tipo de recurso pueden solicitar en las cortes y qué otros casos podrían afectar la decisión del juez.

El proceso de aplicar la ley a los hechos de su caso y abogar por un resultado específico requiere más entrenamiento que cualquier guía individual puede proporcionar. Así que esta guía no puede reemplazar la experiencia de un abogado, particularmente al presentar las conclusiones de la investigación legal a un juez en la corte.

Este artículo podría ser útil si:

1. Tiene preguntas generalizadas sobre la ley;
2. Quiere aprender sobre la ley antes de usar los formularios para litigantes que se representan pro se (sin abogado);
3. Desea hacer una investigación preliminar para decidir si presentar una demanda o contratar a un abogado;
4. Se le han rechazado los servicios de asistencia jurídica gratuita; no puede pagar un abogado; y no tienen otra opción que representarse. Si se encuentra en esta situación, considere ponerse en contacto con un abogado para la representación de alcance limitado.

Nota: Representación de alcance limitado

Si planea representarse a sí mismo, considere la posibilidad de contratar a un abogado privado para que le proporcione una representación de alcance limitado, también conocida como servicios jurídicos desagregados. Esta es una manera más económica de obtener ayuda de un abogado privado. No todos los abogados ofrecen este servicio, pero podría ser una buena opción para usted.

Paso 1: Reúna y comprenda los hechos de su caso

El primer paso en la investigación jurídica es escribir una declaración de hechos. Haga esto para ayudar a obtener una comprensión completa de todo lo que ha sucedido, o está sucediendo, en su caso. Siéntate y escribe todo lo que ha ocurrido hasta ahora, y todo lo que está sucediendo en la actualidad. Incluya hechos que considere poco importantes. A veces los hechos que parecen no tener importancia pueden marcar una gran diferencia en el proceso judicial. Revisarla para asegurarse de que es exacta y refleja los hechos de su caso.

Asegúrese de incluir las fechas cuando ocurrió cada incidente. Utilice esas fechas y su declaración de hechos para hacer una cronología del caso también. En la cronología del caso, liste las fechas desde el momento en que sus problemas comenzaron hasta el día de hoy, junto con los eventos que ocurrieron en esas fechas. Esta fácil referencia visual le ayudará a mantener las fechas importantes en su caso ordenadas mientras pase por el proceso de investigación legal.

Paso 2: Determinar el problema legal y el resultado deseado

El segundo paso es tener una idea del problema legal que enfrenta, y cuál sería su resultado ideal al final del proceso legal. Simplemente averiguar dónde comenzar su investigación legal a menudo puede ser una parte muy difícil del proceso. Puede ayudar a sentarse y escribir los problemas que se enfrentan, junto con su resultado ideal. También piense en lo que podría ser un buen compromiso.

La cuestión legal que usted está enfrentando guiará qué tipo de ley usted investiga. Por ejemplo, si usted es actualmente un padre sin custodia bajo una orden de la corte - pero le gustaría ser el padre con custodia - eso significa que usted puede estar tratando de modificar la orden judicial anterior. Aquí, usted tiene un problema de la ley familiar sobre modificaciones. Por lo tanto, su investigación jurídica se centrará en el derecho de la familia y las modificaciones de órdenes de custodia.

Paso 3: Encontrar información legal y leer sobre la ley

Encontrar Información Legal General

Texas Law Help (en línea)

TexasLawHelp.org incluye una variedad de resúmenes, artículos, formularios de autoayuda, hojas de información y enlaces externos a información sobre muchos temas legales. Estos artículos y formularios están escritos por abogados licenciados. Estos temas están organizados según el área de derecho e incluyen, pero no se limitan a:

  • Familias y niños
  • Violencia doméstica o abuso
  • Protección del consumidor y alivio de la deuda
  • Derecho de la salud

El objetivo de TexasLawHelp es proporcionar información legal gratuita y confiable a los residentes de Texas de bajos ingresos. La información que se encuentra en TexasLawHelp puede darle una idea general sobre la ley antes de comenzar una investigación legal más intensiva. Esta información también puede ayudarle a averiguar por dónde empezar su investigación legal.

Encontrar Información Jurídica Específica

Los tratados, manuales y guías de práctica se conocen de manera común como recursos secundarios. Los recursos secundarios son un buen lugar para comenzar a encontrar información legal específica. Ellos resumen el estado actual de la ley, y le dicen qué casos y estatutos específicos son importantes. Aquí es donde los abogados normalmente comienzan su investigación legal.

Después de mirar los recursos secundarios apropiados, debe mirar la jurisprudencia, estatutos y otros recursos mencionados por los recursos secundarios para hacer más investigación jurídica.Antes de aplicar la ley a su caso, tendrá que tener una comprensión general de la ley pertinente a su caso, y que el conocimiento debe estar al día.

En la siguiente sección, le daremos una idea de los lugares para encontrar información legal específica, tanto en línea como fuera de línea.

En línea

Texas State Law Library: Acceso gratis a sus bases de datos electrónicas en línea!

Se puede acceder a una selección de las bases de datos y libros electrónicos de la biblioteca de leyes del estado de Texas en línea, siempre y cuando tenga una tarjeta, un número y una contraseña de la Biblioteca de Derecho Estatal de Texas. Si usted es residente de Texas, puede registrarse gratuitamente para obtener una tarjeta de la biblioteca y obtener acceso.
Su colección digital incluye tratados jurídicos, manuales y guías de práctica. Estos recursos explican la ley, y son lo que los abogados usan para entender la ley.

Google Scholar (Académico): Un buen lugar para consultar la jurisprudencia y las revistas jurídicas en línea

Desde su página web oficial:

Google Scholar (Académico) proporciona una manera sencilla de buscar ampliamente literatura académica. Desde un lugar, puede buscar en muchas disciplinas y fuentes: artículos, tesis, libros, resúmenes y opiniones de los tribunales, de editores académicos, sociedades profesionales, repositorios en línea, universidades y otros sitios web. Google Scholar (Académico) le ayuda a encontrar trabajo relevante en todo el mundo de la investigación académica.

No basta con leer un caso, usted tendrá que entender por qué el tribunal lo decidió  en la manera en que lo hizo y cómo afecta su caso.

Glosario de Términos Legales: Una guía general para entender los términos legales comunes

A menudo, una de las partes más difíciles de llevar a cabo la investigación jurídica puede ser la comprensión de las palabras utilizadas de manera común en la escritura legal. El glosario de términos legales puede clarificar esto para usted mientras conduce su investigación legal.

Desconectado: Law Libraries (Bibliotecas Jurídicas)

Las bibliotecas de derecho están generalmente abiertas al público, con personal disponible para ayudar a los clientes a encontrar el tipo adecuado de libros para comenzar su investigación. En la biblioteca de leyes, usted puede encontrar siete tipos básicos de libros: tratados, manuales, guías de práctica, estatutos, reporteros de jurisprudencia, libros de reglas y libros de formularios. Si no hay una biblioteca de leyes cerca de usted, bibliotecas universitarias, bibliotecas de ciudades o bibliotecas del condado pueden tener algunos recursos legales. Haga clic aquí para ver un listado de bibliotecas de leyes en todo Texas.

Tratados, manuales y guías de práctica

Los tratados, manuales y guías de práctica se conocen comúnmente como recursos secundarios. Son un buen lugar para comenzar su investigación legal, porque resumen el estado actual de la ley, y le dicen qué casos específicos y estatutos son importantes. Aquí es donde los abogados comúnmente comienzan su investigación legal también.

Los tratados son libros que proporcionan resúmenes de la ley por tema. Los tratados pueden ser más fáciles de entender que un estatuto, porque los tratados suelen estar escritos en un lenguaje menos formal. Tanto los estudiantes de derecho como los abogados practicantes utilizan tratados para entender los principios fundamentales de un área del derecho.

Haga clic aquí para obtener un listado de tratados recomendados por la (Texas State Law Library) Biblioteca Estatal de Texas.

Los manuales son un buen recurso secundario para usar también. Los manuales logran bien resumir la ley para un área específica de la ley. Algunos manuales, como la serie O'Connors, profundizan temas específicos relacionados con áreas específicas de la ley.

Por ejemplo, si usted está investigando un tema que involucra el divorcio, la manutención de niños, las visitas y la custodia, debe buscar en O'Connors Texas Family Law Handbook. Puede que este libro esté disponible en su biblioteca de derecho local.

Las guías de práctica proporcionan comentarios legales sobre diferentes áreas de la ley. Por lo general, estas guías proporcionan un resumen más corto de la ley que los tratados. Esto se debe a que los guías de práctica son utilizados por abogados que ya conocen la ley pero necesitan información específica que va más allá de su entendimiento básico.

Compilaciones de Estatutos

Debido a que hay tantas leyes diferentes, los estatutos se dividen por tema en una colección de libros (por ejemplo, en Texas, los Estatutos Civiles de Vernon). Los estatutos son generalmente muy complejos, y pueden hacer una serie de referencias a otras leyes encontradas en otros libros. Tenga cuidado al leer un estatuto. Los estatutos pueden utilizar un lenguaje que parece común pero tiene un significado específico en un contexto legal. Para entender un estatuto, esté preparado a:

  1. Leer el estatuto tres veces, y luego leerlo de nuevo en voz alta.
  2. Hacer una copia del estatuto y encerrar en un círculo las palabras “and” ("y"), “or” ("o"), “may” ("puede"), “shall” ("debe"), “except” ("excepto") y “excluding” ("excluyendo").
  3. Suponer que cada palabra en el estatuto tiene significado. Mantener un diccionario legal a la mano. Buscar cualquier palabra que no entiende, o que parece fuera de lugar.
  4. Observar cualquier referencia cruzada a otros estatutos, secciones y casos, luego leer esos estatutos, secciones y casos también, usando los pasos 1-3.

Usted puede encontrar las leyes de Texas en línea, también: Vea la Texas Consitution and Statutes (Constitución de Texas y Estatutos) indexados por tema, y el Texas Administrative Code (Código Administrativo de Texas).

Reporters de casos

Los "reporteros de casos" son recopilaciones de casos que determinan la ley en una jurisdicción específica. La jurisprudencia registra las formas en que los jueces han interpretado los estatutos y los han aplicado a los hechos de las demandas de otras personas. La investigación de la jurisprudencia depende de la comprensión de conceptos como la jurisdicción y la estructura de la corte. En cada jurisdicción, algunas cortes tienan más autoridad que otros. Para un diagrama del sistema judicial de Texas, haga clic aquí.

NOTA: No basta con leer un caso. Usted tendrá que entender por qué el tribunal decidió la forma en que lo hizo y cómo afecta su caso.

Libros de reglas

Las Reglas de Procedimiento Civil de Texas y las Reglas de Procedimiento Penal de Texas establecen las reglas de procedimiento para los tribunales de justicia, condados y distritos de Texas.

Las normas procesales civiles tratan de cómo las personas presentan sus casos no criminales a sus oponentes y al tribunal. Hay más de 800 reglas en este libro (incluyendo reglas para el descubrimiento, presentar mociones, presentar pruebas y solicitar un jurado).

Las Reglas de Procedimiento Penal de Texas son como las reglas para el procedimiento civil, pero abordan las diferentes normas que se aplican cuando una persona es acusada de un crimen. Puede encontrar copias en línea de las reglas aquí:

Libros de formularios

Los libros de formularios también se conocen como "manuales prácticos" o "guías de litigios".

Los abogados usan los libros de formularios para encontrar formularios para escribir documentos legales que se presentarán ante una corte o una parte contraria. Normalmente, hay una breve sección explicativa delante de cada formulario, pero tenga cuidado porque estas secciones no dan una explicación completa de la ley y sólo están diseñados para ayudar a los abogados a determinar si el formulario es apropiado para su situación, qué hay que incluir en su documentación, y si hay que hacer más investigaciones.

Debido a que estos libros están escritos para abogados, utilizan jerga legal que puede hacerlos difíciles de entender, así que prepárese para buscar términos desconocidos en un diccionario legal.

Bases de datos electrónicas

Las bases de datos electrónicas como Westlaw y LexisNexis venden suscripciones que permiten a los usuarios revisar rápidamente versiones electrónicas de tratados, estatutos, casos, normas y reglamentos. La búsqueda en estas bases de datos puede requerir algún entrenamiento. Las suscripciones suelen ser demasiado caras para comprar. Sin embargo, si su biblioteca local de ley ofrece acceso a los clientes, estos son excelentes recursos para la investigación legal. A través de estas bases de datos, puede buscar términos específicos o leer un área completo de la ley. Los términos específicos se pueden buscar usando el motor de búsqueda de la base de datos.

Lexis y Westlaw son útiles para asegurarse de que la ley en la que usted confía todavía está vigente

Paso 4: Análisis Legal / Escritura Legal y más allá

Durante el análisis legal, usted aplica la ley a los hechos de su caso. Una vez que haya determinado qué ley se aplica a su caso, se haya asegurado de que es vinculante y actual, y la haya estudiado, es hora de comenzar su análisis legal y la escritura.

Este breve artículo no puede decirle todo lo que necesita saber acerca del análisis legal. De hecho, los abogados toman una serie completa de clases sobre análisis jurídico y escritura en la escuela de derecho. Usted debe considerar la lectura de un libro sobre análisis legal y la escritura, si usted mira uno en una biblioteca de ley local, comprar un libro electrónico de bajo costo en línea, o comprar uno en una tienda de libros de descuento.

Normalmente, los abogados escribirán un documento conocido como "memorándum legal" en esta etapa. Un memorandum legal resume los hechos, establece las cuestiones, aplica las leyes a los hechos, hace un contra-análisis desde la perspectiva de la otra parte y predice cuál será el resultado probable de un caso. Un memorándum legal es complejo y difícil de hacer por su propia cuenta. Considere la posibilidad de ponerse en contacto con un abogado privado para obtener ayuda, tal vez mediante una representación de alcance limitado.

Una vez hecho esto, un memorándum legal le proporciona una comprensión fundamental de la ley de su caso de un vistazo. Cualquier libro sobre escritura legal y análisis debe incluir una guía para escribir un memorando legal.

Para saber qué hacer en cada estado de su caso, póngase en contacto con un abogado en la práctica privada para la representación de alcance limitado. También puede referirse a guías de práctica, manuales y libros de formularios (también conocidos como manuales prácticos).
Para obtener una guía general sobre el proceso de litigios civiles de Texas, haga clic en el siguiente enlace.

 

Conclusión

Hay muchos métodos para llevar a cabo la investigación jurídica que puede dar buenos resultados. La clave para una buena investigación es ser paciente, cuidadoso y minucioso mientras lee. Para otros métodos de investigación legal, puede considerar la lectura a través de otras guías de investigación publicadas por la Biblioteca Estatal de Texas.​