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Instrucciones anticipadas

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¿Qué son las Instrucciones anticipadas?

Estas son un conjunto de documentos legales que usted hace con anticipación para instruir a los médicos, familiares y otras personas sobre las acciones que se deben y no se deben tomar en su nombre cuando usted no puede comunicar sus deseos debido a una incapacidad o enfermedad. Los familiares con frecuencia tienen diferentes opiniones sobre lo que piensan que es mejor para usted y las Instrucciones anticipadas pueden ayudarle a aminorar el conflicto. Las Instrucciones anticipadas son:

  • gratis, no requieren de un abogado para completarlas y
  • siguen vigentes hasta que usted las cambia o las revoca.

Debe estar en pleno uso de sus facultades cuando haga sus Instrucciones anticipadas, pero el pleno uso de sus facultades no es necesario para revocar una Instrucción. Puede cambiar su forma de pensar en cualquier momento. 

¿Quién tomará la decisión por mí si no tengo Instrucciones anticipadas?

Si usted está en el hospital, un asilo de ancianos o un centro similar y no puede comunicar sus deseos de tratamiento médico o cuidado al final de la vida, las siguientes personas pueden proporcionar consentimiento para su tratamiento (en orden de prioridad):

  • su cónyuge;
  • su hijo adulto (si los demás hijos están de acuerdo con que sea el único que tome las decisiones) o una mayoría de sus hijos adultos disponibles razonablemente;
  • sus padres;
  • una persona que usted haya identificado claramente para actuar en su nombre antes de quedar incapacitado;
  • su pariente vivo más cercano o miembro del clero.

En caso de desacuerdo, el juez del tribunal de legalización del testamento decidirá. 

Instrucciones para los médicos y sustitutos

las instrucciones para los médicos a veces se conocen como ‘testamento en vida’. Estas indican sus deseos acerca de retirar o conservar los procedimientos para el sostenimiento de la vida si su condición es terminal o irreversible y la muerte es inminente, según lo certifiquen dos médicos.

Poder notarial médico:

un poder notarial médico le permite nombrar a una persona en quien usted confíe como el agente autorizado para tomar decisiones médicas por usted cuando su médico determine que usted no puede tomar sus propias decisiones de tratamiento. Este está vigente solo durante el período de su incapacidad. Si usted recupera su capacidad para tomar decisiones, su agente automáticamente pierde el poder para tomar decisiones médicas en su nombre.

No resucitar fuera del hospital (Do-Not-Resuscitate, DNR)

una instrucción DNR fuera del hospital indica a los profesionales médicos de emergencia que no le resuciten y dejen que muera de una muerte natural, pero no afecta el tratamiento diseñado para hacer que usted se sienta más cómodo o para reducir su dolor. El tratamiento médico de emergencia está diseñado para estabilizarle hasta que se le pueda transferir a un centro médico. El personal médico de emergencia solo puede respetar una DNR fuera del hospital, no la instrucción para los médicos ni el poder notarial médico, los cuales tienen vigencia solo si usted está bajo el cuidado de un médico. 

Poder notarial duradero

un poder notarial duradero le da a la persona nombrada como su agente el poder para tomar decisiones sobre su propiedad o finanzas cuando usted no pueda hacerlo. Este no autoriza al agente a tomar decisiones médicas o de tratamiento por usted. 

Ejemplos y formularios gratuitos de la directiva anticipada

 Departamento de Servicios para Adultos Mayores y Personas Discapacitadas de Texas (Texas Department of Aging and Disability Services) tiene formularios gratuitos e instrucciones para las Instrucciones anticipadas: www.dads.state.tx.us/news_info/publications/handbooks/advancedirectives.html

Nota: las leyes de Texas permiten que un notario reconozca la firma de una persona en lugar de las firmas de los testigos y las firmas digitales o electrónicas en las Instrucciones para los médicos, DNR fuera del hospital y el Poder notarial médico si se cumplen ciertos requisitos.

¿Qué debo hacer con las Instrucciones anticipadas?

Guarde los originales y entregue copias a su médico para que las ponga en su expediente. Entregue una copia del Poder notarial médico a su agente y a la persona que nombró en sus Instrucciones a los médicos.