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Inmigración y derecho penal: respuestas a preguntas comunes

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¿Quién gobierna la inmigración a los Estados Unidos?

La inmigración a los Estados Unidos se rige exclusivamente por la ley federal, especialmente la Ley de Inmigración y Nacionalidad o "INA". El INA es implementado por una serie de agencias federales. El más destacado de ellos es el Departamento de Seguridad Nacional (DHS), que alberga los Servicios de Ciudadanía e Inmigración de los Estados Unidos ("USCIS"), Inmigración y Aduanas (ICE) y Aduanas y Protección Fronteriza (CBP) . Estas tres sub-agencias son responsables de la aplicación de la ley de inmigración, así como tomar decisiones sobre las solicitudes de beneficios de inmigración. Sin embargo, varias otras agencias federales desempeñan un papel en la implementación de la ley de inmigración de los Estados Unidos, incluyendo el Departamento de Justicia, el Departamento de Estado, el Departamento de Salud y Servicios Humanos y el Departamento de Trabajo.

¿Qué debo hacer en caso de una incursión o arresto por inmigración?

La mayoría de las protecciones constitucionales se aplican a todos los inmigrantes, tengan o no permiso para estar en los Estados Unidos. Esto incluye las protecciones de la Cuarta Enmienda contra las búsquedas ilegales y las incautaciones. Si los funcionarios de inmigración están solicitando la entrada en su casa, verifique que tienen una orden válida firmada por un juez. Si son detenidos por funcionarios de inmigración en el trabajo, asegúrese de preguntarles si están bajo arresto o si usted es libre de irse. Siempre tiene el derecho de permanecer en silencio hasta que pueda hablar con un abogado.

Para los inmigrantes que temen que podrían ser objeto de deportación a través de una incursión o arresto por inmigración, es extremadamente importante tener un plan en el lugar antes de tiempo. Haga copias de documentos importantes y guárdelos en un lugar seguro. Hable con sus amigos y parientes. Asegúrese de saber cómo ponerse en contacto, y que tiene un plan para administrar el cuidado de niños y bienes personales en su ausencia.

¿La policía local y el ICE tienen la misma autoridad?

No. Aunque tanto la policía local como los oficiales de ICE están dentro de la categoría más amplia de agentes de la ley, los oficiales de policía estatales y locales no son responsables de hacer cumplir la mayoría de los aspectos de la ley federal de inmigración, aparte de ciertas disposiciones penales. Sin embargo, cada agencia de aplicación de la ley tiene sus propias políticas y procedimientos para la forma en que interactúan con las personas cuyo estatus migratorio está en cuestión. También tienen sus propias reglas sobre cuánto lo harán con agencias federales encargadas de hacer cumplir la ley de inmigración. Por esa razón, es crítico que usted consulte con un abogado criminal y / o de inmigración tan pronto como sea posible si usted es arrestado por cualquier agencia de aplicación de ley.

No tengo estatus migratorio legal. ¿Debo evitar reportar crímenes a la policía, o ayudar en investigaciones policiales?

No. El objetivo final de las agencias estatales y locales de aplicación de la ley es proteger y servir a toda la comunidad. No importa su estado de inmigración, si usted es una víctima de un crimen o tiene información sobre un crimen, no tenga miedo de hablar. Además, si usted es la víctima directa o indirecta un crimen particularmente grave, puede ser elegible para una forma de ayuda humanitaria conocida como una visa U, que está reservada para algunas víctimas de los crímenes de los EE.UU. que han denunciado esos crímenes a la policía. Usted debe ayudar con la investigación y cumplir con las solicitudes razonables de la aplicación de la ley para poder proceder con una visa U. Como hay otros requisitos para este beneficio, es muy importante que vea a un abogado de inmigración con conocimientos en este campo.

¿Es un crimen entrar en Estados Unidos sin permiso?

Las personas que ingresaron a los Estados Unidos sin permiso, o que han violado los términos de su estatus migratorio legal en los Estados Unidos, están técnicamente sujetas a cargos criminales federales si son detenidas y, finalmente, vulnerables a la deportación a sus países de origen. Véase la Sección 1325 de la USC, Entrada incorrecta. Ya sea que sean en realidad procesados, retirados de los Estados Unidos, o incluso detenidos en primer lugar depende tanto de las actuales prioridades de aplicación de la inmigración y si son elegibles para algún tipo de alivio de la inmigración.

¿La corte de inmigración es la misma que la corte criminal?

No. Los tribunales de inmigración son tribunales especiales que existen dentro del Departamento de Justicia. A diferencia de los tribunales penales, que son parte de la rama judicial del gobierno, los tribunales de inmigración son parte del poder ejecutivo. La responsabilidad fundamental de los tribunales de inmigración es evaluar los casos de individuos en los procedimientos de deportación para determinar si deben ser devueltos a su país de origen, o si son de hecho elegibles para algún tipo de beneficio de inmigración. Los procedimientos de los tribunales de inmigración tienen sus propias normas y un cuerpo de derecho sustantivo. Estas reglas y leyes son diferentes de la ley penal, pero tienen en cuenta la gravedad de cualquier condena penal. Si usted se ve obligado a comparecer ante un tribunal de inmigración, es fundamental que encuentre un abogado con experiencia en derecho de inmigración.

¿Puedo representarme en el tribunal de inmigración?

Sí, puede presentarse en la corte de inmigración. Dado que las decisiones judiciales son a menudo irreversibles, y los casos de inmigración pueden ser bastante complicados, siempre es una buena idea hablar con un abogado de inmigración de antemano sobre su caso y la mejor manera de proceder.

¿Tengo derecho a un abogado en un tribunal de inmigración?

Sí. Sin embargo, a diferencia de la corte penal, el gobierno no está obligado a proporcionarle un abogado si no puede pagar uno.