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Garantías

Garantías escritas

Aunque la ley no lo exige, la mayor parte de las compras de precio considerable vienen con garantías escritas. Cuando compare las garantías escritas, tenga presente lo siguiente:

  • ¿Cuánto dura la garantía? Lea la garantía para ver cuándo empieza y cuándo termina, fíjese también si tiene condiciones que podrían anular la cobertura. 
  • ¿Con quién tiene que comunicarse para obtener el servicio de la garantía? El servicio podría estar a cargo del vendedor o del fabricante. 
  • ¿Qué hará la compañía si el producto no funciona correctamente? Lea la garantía para ver si la compañía lo reparará, lo remplazará, o le rembolsará su dinero. 
  • ¿Cuáles son las partes y reparaciones cubiertas por la garantía? Fíjese si hay algunas partes del producto o algunos tipos de problemas de reparación que están excluidos de la cobertura. Por ejemplo, algunas garantías exigen que usted pague el costo de la mano de obra. Fíjese también si la garantía tiene algunas condiciones costosas o inconvenientes, por ejemplo, si está obligado a enviar un objeto pesado a la fábrica para que le den el servicio de garantía, o si tiene que devolver el artículo dentro de la caja o embalaje original. 
  • ¿Están cubiertos los "daños emergentes”? Hay muchas garantías que no cubren los daños causados por el producto, o el tiempo y gasto que le insuma reparar el daño. Por ejemplo, si su congeladora se rompe y se le echan a perder los alimentos, la compañía no le cubrirá el costo de los alimentos malogrados. 
  • ¿La garantía tiene condiciones o limitaciones? Hay algunas garantías que le dan cobertura únicamente si usted mantiene o usa el producto de acuerdo a las instrucciones. Por ejemplo, una garantía puede cubrir solamente el producto cuando se usa para fines personales — como concepto opuesto a uso con fines comerciales. Fíjese que las condiciones de la garantía se adapten a sus necesidades.


Lea más acerca de Garantías de consumer.ftc.gov.

Garantías verbales

Si un vendedor le hace una promesa verbalmente, por ejemplo, le dice que la compañía hace reparaciones gratis, pídale que se lo ponga por escrito. De lo contrario, puede que no consiga que le den el servicio que le prometió el vendedor.

Contratos de servicio

Cuando usted compra un carro, una casa o un aparato importante, es posible que le ofrezcan un contrato de servicio. Aunque también suelen mencionarse como "garantías extendidas”, los contratos de servicio no son garantías. Los contratos de servicio, al igual que las garantías, proveen servicio de reparación y/o mantenimiento por un tiempo específico. Pero, las garantías están incluidas dentro del precio del producto; mientras que el costo de los contratos de servicio es extra y se venden por separado. Para determinar si necesita un contrato de servicio, considere:

Si la garantía del producto ya cubre las reparaciones y el período de tiempo de cobertura que podría obtener con el contrato de servicio. 
El nivel de probabilidades de que el producto necesite reparaciones y el costo potencial de dichas reparaciones. 
La duración del contrato de servicio. 
La reputación de la compañía que ofrece el contrato de servicio.

Garantías implícitas

Las garantías implícitas están establecidas por ley estatal y todos los estados las tienen. Casi todas sus compras están cubiertas por una garantía implícita.

El tipo más común de garantía implícita — una "garantía de comerciabilidad"— significa que el vendedor promete que el producto que usted compra hará lo que se supone que tiene que hacer. Por ejemplo, un carro circulará y una tostadora tostará.

Otro tipo de garantía implícita es la "garantía de aptitud para un propósito particular". Esta garantía se aplica cuando usted compra un producto basándose en el consejo de un vendedor que le dice que ese producto es apto para un uso particular. Por ejemplo, un vendedor que le aconseja que compre determinado saco de dormir para usarlo en una temperatura de cero grado le garantiza que ese saco de dormir será apto para usar a esa temperatura.

Aunque su compra no venga con una garantía escrita, igual está cubierta por las garantías implícitas, a menos que el producto esté marcado "en su estado actual” (as is, en inglés) o que el vendedor le indique por escrito que no tiene garantía. En varios estados, incluyendo Kansas, Maine, Maryland, Massachusetts, Mississippi, Vermont, West Virginia y el Distrito de Columbia no se permiten las ventas "as is".

Si le surgiera algún problema que no está cubierto por la garantía escrita, usted debería investigar qué tipo de protección le ofrece la garantía implícita. El período de cobertura de la garantía implícita es de hasta cuatro años, aunque la duración de la cobertura varía de acuerdo al estado. Para más información sobre la duración del período de cobertura de las garantías implícitas en su estado de residencia usted puede consultar a un abogado o comunicarse con la oficina estatal de protección del consumidor.

Lea más acerca de Garantías de consumer.ftc.gov.