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Compensación a Trabajadores

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¿Qué es la compensación a trabajadores?

La compensación a trabajadores es un programa de seguro, regulado por el Estado, que proporciona beneficios médicos y de ingresos a los trabajadores debido a enfermedad o lesión relacionada con el trabajo, sin importar de quién sea la culpa. Incluye enfermedad ocupacional (por ejemplo, una condición crónica de los pulmones provocada por respirar químicos peligrosos en el trabajo); lesiones por trauma provocadas por tareas repetitivas o posiciones extrañas mientras trabaja (por ejemplo, una lesión de la espalda ocasionada por levantar objetos pesados). Si muere en el trabajo, la compensación a trabajadores paga beneficios por muerte y entierro. La compensación a trabajadores solamente cubre las lesiones que se sufran mientras trabaja. Las lesiones en el lugar de trabajo que se provoque a sí mismo, lesiones que resulten de intoxicación del trabajador o lesiones causadas por falta de atención del trabajador o prácticas no seguras, no están cubiertas. Se espera también que los trabajadores usen equipo de seguridad proporcionado por el empleador.

¿Todos los empleadores deben contar con un Seguro de Compensación a Trabajadores?

No. Los empleadores privados en Texas no tienen que tener seguro de compensación a trabajadores. Los que sí deben tenerlo deben informar a los empleados y colocar un aviso en el lugar de trabajo con el nombre de la aseguradora. Si no está seguro acerca de la cobertura del empleador, llame al Departamento de Compensación a Trabajadores de Texas al número 1.800.372.7713.

¿Puedo demandar a mi empleador por lesiones en el lugar de trabajo?

Si está cubierto por la compensación a trabajadores, usted no puede demandar a su empleador por lesiones o enfermedad relacionada con el trabajo. Hay algunas excepciones; si se lesiona al operar una máquina de perforación mientras trabaja en un barco o una lancha, o si se enferma por exposición a asbesto, tal vez pueda demandar incluso si su empleador se suscribe a la compensación a trabajadores. Si un tercero también comete una falta, puede demandar a dicho tercero. 

¿Qué sucede si mi empleador no tiene compensación a trabajadores?

Algunos empleadores no se suscriben a la compensación a trabajadores y en cambio eligen los planes privados de beneficios por lesión ocupacional. Estos planes están regidos en líneas generales por una ley federal conocida como ERISA. Si el plan está vigente usted debe haber recibido información al respecto al inicio de su empleo, junto con las reglas para que los trabajadores den aviso de su lesión (usualmente en un plazo de 24 horas), del proceso de apelaciones (que varía dependiendo de la aseguradora) y del acceso a atención médica (que usualmente está restringido a unos cuantos médicos en la red).

¿Cómo presento una reclamación de compensación a trabajadores

If you’ve been injured at work AND your employer is covered by workers compensation insurance:

  • Informe sobre su lesión a su empleador en un plazo de 30 días a partir de la fecha de la lesión o la fecha en la que descubrió que su lesión o enfermedad está relacionada con el empleo; de lo contrario podría perder sus derechos a los beneficios.
  • Envíe el formulario de reclamación completo (Formulario-041 DWC) al Departamento de Seguro de Texas, División de compensación a trabajadores (Texas Department of Insurance, Division of Workers' Compensation, TDI-DWC) en un plazo de un (1) año a partir de la fecha de la lesión o la fecha en que supo de una enfermedad relacionada con su ocupación. El formulario y las instrucciones se encuentran en www.tdi.texas.gov/forms/dwc/dwc041firstrpt.pdf, o llame al número TDI-DWC at 800.252.7031. 

¿Quién puede ayudarme con mi reclamación? La

La Oficina de Asesoría Pública para el Empleado Lesionado (Office of Injured Employee Counsel, OIEC) puede ayudar con el proceso inicial de reclamaciones. Llame al 1.866.393.6432 o ingrese a www.oiec.texas.gov/resources. Usted tiene el derecho a contratar un abogado para que le ayude en cualquier etapa del proceso de compensación a trabajadores, incluso en la reunión de revisión de los beneficios, la audiencia de un caso disputado, la revisión del panel de apelaciones y la revisión judicial.

¿Puedo apelar una decisión final que deniegue mi reclamación?

Sí. Apele la decisión final ante el tribunal de distrito o del condado en el condado en el que viva mediante la presentación de una petición a más tardar 45 días a partir de la fecha en que reciba la decisión final. OEIC no puede ayudarle con su apelación a los tribunales del Estado; consulte a un abogado o asesor legal.

¿Me pueden despedir por presentar una reclamación?

Va en contra de la ley que un empleador tome represalias en su contra por presentar una reclamación. Si piensa que le están castigando por hacer una reclamación, podría presentar una acción legal en contra de su empleador. Consulte a un abogado para que evalúe sus opciones legales.