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Chinches - Los Derechos de los Inquilinos

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¿Cómo puedo protegerme contra la queja de un propietario de que estoy en incumplimiento por chinches?

Estos son algunos pasos que puede tomar si le preocupa que lo culpen por un problema de chinches:

  • Al firmar un contrato de arrendamiento, pregunte si el complejo de apartamentos ha tenido algún problema de chinches en el pasado. Si su propietario admite que hubo un problema anterior, anote esto en el inventario de su contrato de arrendamiento. Si aparecen chinches más adelante, el formulario de inventario puede ayudarle a demostrar que usted no está en incumplimiento debido a que el complejo ya había tenido chinches cuando usted se mudó allí. El sitio web http://www.bedbugreports.com/city/tx-austin publica informes de los inquilinos que han encontrado evidencia de chiches en su casa u hotel. Verifique para saber si su apartamento está en la lista.
  • Si descubre chinches, escriba una carta firmada y fechada a su propietario acerca del problema. Envíela por correo certificado, con solicitud de acuse de recibo de manera que más adelante pueda comprobar que su propietario la recibió. Guarde una copia de la carta para sus registros.
  • Su propietario tiene aproximadamente una semana para solucionar el problema. Si no ha recibido una respuesta, llame a la junta de salud local, al inspector de código o a una compañía de control de pestes para que inspeccionen el apartamento. Si la inspección confirma que hay chinches, envíe una segunda carta fechada al propietario demandando que se resuelva el problema de inmediato.

¿Cuál es el efecto de un anexo de chinches?

Un anexo de chinches es una adición al contrato de arrendamiento. Al firmarlo, usted acepta que el apartamento que está alquilando está libre de chinches. Usted no está obligado a firmarlo, pero si lo hizo, siga las instrucciones anteriores y tome estos pasos adicionales:

  • Inspeccione la propiedad antes o en un plazo de 48 horas de haberse mudado. Puede ser difícil encontrar las chinches. No son más grandes que una semilla de manzana y pueden sobrevivir durante meses sin alimento. Por lo general, viven en grietas y hendiduras, uniones de los colchones, sábanas, muebles, detrás de los zócalos, enchufes y marcos de fotografías. La única manera de asegurarse es contratar a un exterminador para que inspeccione su apartamento.
  • Lea el contrato de arrendamiento y el anexo de chinches. Es posible que en el contrato de arrendamiento se le pida que le indique a su propietario si alguna vez ha vivido en un lugar con chinches. También es posible que requiera que usted permita el acceso a su apartamento a los expertos en control de pestes con el fin de inspeccionar y tratar el problema.

Si no cumple con su contrato de arrendamiento, esto podría constituir una violación y proporcionaría un motivo para cancelar su contrato de arrendamiento. Una comunicación fechada por escrito con su propietario es esencial para proteger sus derechos.

¿Mi propietario está obligado a eliminar las chinches?

Su propietario debe solucionar el problema de las chinches SI:

  • Usted informa a su propietario sobre la infestación por escrito, y
  • Usted no está atrasado en el pago de la renta, y
  • La infestación no fue causada por usted o sus huéspedes.

¿Quién paga el exterminador?

Quién pague depende de si se considera que la infestación de chinches es su culpa. Su anexo de chinches firmado puede ser usado en su contra para demostrar que el apartamento estaba libre de chinches cuando usted se mudó. Si usted y su propietario no pueden llegar a un acuerdo acerca de quién tiene la culpa, considere compartir los costos de la exterminación con el  propietario.

¿Qué debo hacer si el propietario no resuelve el problema de las chinches?

El propietario usualmente tiene alrededor de 7 días a partir de la recepción de su aviso por escrito para resolver el problema de la infestación. Si el propietario no actúa, puede presentar una demanda en un tribunal de justicia para que obliguen al propietario por medio de una orden judicial a contratar a un exterminador autorizado, a pagarle por los gastos y a compensar o reembolsar la renta por el tiempo que tuvo que vivir con las chinches.

¿Qué pasa si el propietario toma represalias contra mí por quejarme?

Es ilegal que un propietario tome represalias contra un inquilino por quejarse acerca de una condición de la propiedad que afecta la salud o seguridad de sus ocupantes o por comunicarse con el gobierno o con una agencia no lucrativa acerca del problema. Si el propietario toma medidas en su contra (por ejemplo, cancelar su contrato de arrendamiento) en un plazo de 6 meses de haber recibido su queja por escrito, se asume que el propietario tomó represalias incorrectas en su contra.