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Adopción en Texas: Hechos e Información

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Introducción

En la vida cotidiana, muchas personas pueden colaborar para ayudar a criar a los niños. De hecho, usted puede ser capaz de pensar en muchos cuidadores atentos, miembros de la familia, líderes religiosos y mentores de la comunidad que han ayudado a criar a un niño que usted conoce.

Sin embargo, bajo la ley, un niño sólo puede tener en términos legales un padre y una madre. La adopción es el tipo de caso a través de que se pide al tribunal que se nombren padres legales de las personas que ya no son padres biológicos de un niño. Debido a que en términos legales un niño sólo puede tener un padre y una madre, los casos de adopción requieren que el tribunal determine cuales padres serán los mejores para el niño. Para ayudar a los jueces a tomar esta decisión, la ley requiere una serie de estudios e informes específicos para demostrar el beneficio superior del niño.

Los requisitos específicos de los estudios y los informes de adopción pueden hacer que los procedimientos de adopción sean abrumadoros para los no abogados. Esta guía sólo pretende dar una visión general de la adopción y responder a algunas preguntas comunes sobre este tipo de caso. Esta guía no sustituye al consejo legal necesario para adoptar a un niño. Debido a que los hechos específicos de cada situación hacen que cada caso de adopción sea diferente, debe consultar con un abogado sobre los hechos de su caso antes de intentar presentar una solicitud de adopción.

¿En qué se diferencia la adopción de la custodia de un niño?

A veces, el tribunal puede usar una Petición Afectando la Relación entre Padre e Hijo ("SAPCR") para otorgar la custodia de un niño a alguien que no es el padre biológico del niño. La custodia puede incluir una variedad de derechos sobre la crianza de niños similares a los derechos que un padre biológico generalmente tiene cuando el niño nace.

Sin embargo, los derechos de la custodia son diferentes de los derechos de los padres, ya que sólo incluyen los derechos que un juez establezca en la orden judicial.

Debido a esto, los niños adoptados tienen mayores derechos de herencia automática que los niños que simplemente han sido criados por alguien que tenga custodia.

A través de la adopción, un niño se convierte en el hijo legal de los padres adoptivos para todos los fines, incluyendo la herencia.

Esto significa que si el padre adoptivo muere sin un testamento, entonces el niño adoptado generalmente heredará automáticamente lo mismo que cualquier niño nacido naturalmente. Esto también significa que cualquier herencia que otras personas dejan a los "hijos" de los padres adoptivos incluiría automáticamente al niño adoptivo. Este no es el caso en una relación de custodia la cual requiere un testamento para transferir la propiedad al niño después de la muerte.

¿Quién puede pedir que adopte a un niño?

Generalmente, un adulto puede pedir a la corte adoptar a un niño que pueda ser adoptado. El hecho de que un niño pueda ser adoptado depende de las circunstancias del caso. A continuación se explican algunos escenarios comunes.


Escenario A- A ambos Padres se les Ha Terminado la Patria Potestad (sus Derechos Biológicos).


En Texas, un niño puede ser adoptado si se le ha terminado a cada padre del niño la patria potestad (sus derechos) o se les ha presentado una petición para terminar la patria potestad (sus derechos biológicos) con la petición de Adopción.

La terminación de la patria potestad (los derechos) de los padres puede ocurrir de forma voluntaria o involuntaria y se discute más a fondo en la sección de "terminación" de este documento.

Escenario B - Adopción de los Padrastros


Los padrastros pueden pedir adoptar a niños sin terminar la patria potestad (los derechos) de ambos padres biológicos. En adopciones por padrastros, un padre biológico puede mantener la patria potestad (sus derechos parentales) si está casado con el padrastro que pide la adopción. En esta situación, la patria potestad (los derechos parentales) del otro padre deben ser terminados para crear sitio para el padre adoptivo.

Las familias que quieran compartir las responsabilidades de los padres entre padres biológicos y padrastros pueden considerar la presentación de un SAPCR en lugar de una adopción.


Escenario C - Consentimiento Parental


Un niño puede ser adoptado por un adulto, si el niño tiene al menos dos años y

  • Uno de los padres ha tenido la patria potestad (sus derechos parentales) terminada,
  • La persona pidiendo la adopción era el padrastro anterior o ha tenido la custodia primaria o ha tenido el cuidado, posesión y control actual del niño durante un periodo de seis meses antes de presentar la petición de adopción, y 
  • El padre no terminado consiente a la acopcion.  


Escenario D - Ningún Consentimiento Parental

Sin el consentimiento de los padres, un niño puede ser adoptado por un adulto, si el niño tiene al menos dos años de edad y

  • Uno de los padres ha tenido la patria potestad (sus derechos parentales) terminada,
  • La persona que solicita la adopción es el padrastro anterior del niño Y ha tenido custodia o ha tenido el cuidado,  posesión y control actual del niño durante un período de un año antes de la presentación para adopción.

¿Cuándo se puede adoptar a un niño?

Un niño puede ser adoptado después de vivir con el peticionario durante seis meses, pero este requisito puede ser renunciado si el tribunal considera que es en el mejor interés del niño.

¿Quién necesita estar de acuerdo con la adopción?

 

  • Si una persona casada pide adoptar un hijo, el cónyuge de esa persona debe unirse a la petición para adopción.
  • Si un niño tiene por lo menos 12 años de edad, él / ella debe consentir a la adopción a menos que el tribunal renuncie a este requisito debido a que es en el mejor interés del niño.
  • Si alguien tiene la custodia primaria del niño, se requiere su consentimiento por escrito, a menos que la persona con custodia primaria sea también el peticionario de la adopción o que el tribunal renuncie a este requisito porque el consentimiento ha sido denegado o revocado sin causa justificada.

¿La adopción requiere la terminación de la patria potestad (los derechos parentales) de los padres?

Debido a que los niños sólo pueden tener en términos legales un padre y una madre, la adopción requiere que la patria potestad (los derechos parentales) de los padres biológicos sea terminada para dejar espacio a los derechos exclusivos de los nuevos padres adoptivos. Los derechos de los padres pueden ser terminados voluntariamente o involuntariamente.

Terminación voluntaria de la patria potestad (los derechos) de los padres

La terminación voluntaria de la patria potestad (los derechos paternales) es una opción bajo el Código de la Familia de Texas. Por ejemplo, un padre puede su propia petición para terminar sus propios derechos parentales.

Sin embargo, en la mayoría de los casos, el tribunal será obligado a declarar que la terminación voluntaria es en el mejor interés del niño.

El tribunal también puede voluntariamente poner fin a la patria potestad (los derechos) de los padres si el padre ha firmado una declaración jurada de renuncia voluntaria o un supuesto padre firmó una declaración jurada renunciando la patria potestad. Incluso si estos documentos se hacen correctamente, el tribunal todavía tendrá que ordenar la terminación de la patria potestad (los derechos paternales), el documento por sí solo no es suficiente. El sistema judicial todavía está involucrado.

Terminación involuntaria de la patria potestad (los derechos) de los padres

La terminación involuntaria requiere que se cumpla un estándar legal elevado. Generalmente, la mayor parte del tiempo, los tribunales están obligados a encontrar por evidencia clara y convincente de que la terminación es en el mejor interés del niño y está apoyado por una de las razones legales establecidas para la terminación de la patria potestad (los derechos paternales).

Las razones por las cuales se les puede terminar la patria potestad (los derechos de los padres) involuntariamente caen en las siguientes categorías

  • El padre abandonó o no mantuvo al niño
  • El padre puso en peligro al niño
  • El padre se comprometió en conducta criminal
  • El padre es de otra manera inadecuado.

El capítulo 161 del Código de la Familia de Texas contiene más información sobre las razones por las cuales se puede terminar involuntariamente la patria potestad a un padre.

Los Mejores Intereses del Niño: EL Estándar Legal

El interés superior del niño es un estándar legal común que los jueces usan en casos que involucran a niños.

Para decidir cuál es el "interés superior del niño", el tribunal usualmente considera las necesidades emocionales y físicas del niño, las habilidades parentales de los cuidadores potenciales, los planes futuros para el niño, la estabilidad en el hogar, actos u omisiones que indican que la relación entre el padre y el niño es dañina, excusas por cualquier acto u omision del padre y a veces los deseos del niño, entre otros factores.

¿Qué debo esperar en los procedimientos de adopción?


Los casos de adopción requieren una serie de estudios e informes. En general, estos informes y estudios ayudan a mostrar al tribunal que transferir los derechos de los padres a los padres adoptivos es lo mejor para el niño. Al mismo tiempo, se les deben proporcionar informes a los padres adoptivos para asegurarse de que tienen la información que necesitan para cuidar adecuadamente a su hijo adoptivo.

Estos estudios generalmente incluyen:

  • Entrevistas personales de los padres adoptivos y del niño
  • Evaluaciones de ambientes domésticos donde el niño podría vivir
  • Observaciones del niño en diferentes ambientes domésticos
  • Evaluaciones de la relación del niño con los adultos involucrados,
  • Consideración de los informes de antecedentes penales para cualquier persona que vive en los hogares que se están estudiando.

A menos que los padres adoptivos sean el abuelo, la tía, el tío o el padrastro del niño, también deben hacerse informes adicionales para asegurar que los padres adoptivos tengan la información que necesitan para cuidar apropiadamente al niño.

Estos informes incluyen información de la salud, de la situación social, de la educación y de historia genética sobre el niño.

¿Cómo toma el tribunal la decisión final?

Generalmente, la principal preocupación del tribunal al tomar su decisión final es hacer lo que es mejor para el niño. El juez tomará esta decisión después de escuchar el testimonio de las partes involucradas, examinar los informes y estudios requeridos y luego aplicar la ley aplicable a su situación particular.

Debido a que los hechos específicos de cada situación hacen que cada caso de adopción sea diferente, debe consultar con un abogado sobre los hechos de su caso antes de intentar presentar una solicitud de adopción.

Gracias por leer.